Algumas pessoas evitam o consumo de alimentos condimentados com especiarias mais fortes e picantes por duas razões: por desgostarem do sabor e, em outros casos, porque acreditam que precisam de excluir completamente este tipo de especiarias da dieta para se manterem saudáveis.

No entanto, o consumo moderado de alimentos como a canela, o açafrão ou curcuma, o alho, o gengibre, cominhos e pimenta tem sido associado a vários benefícios para a saúde. Aqui ficam alguns deles:

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1. Melhoram a Saúde Cardiovascular

Habitualmente um maior consumo de especiarias está associado à diminuição da adição de sal nos alimentos. Consequentemente, a diminuição de sal na dieta está associada a uma menor incidência de mortes causadas por doenças cardiovasculares. Por outro lado, alguns estudos sugerem que as especiarias podem reduzir os níveis de colesterol “mau” (LDL) no organismo quando usadas com moderação.

2. Aceleram o metabolismo

Vários estudos indicam que certas especiarias como o cominho, canela, açafrão, pimenta e pimentão contribuem para aumentar a taxa de repouso metabólico e diminuir o apetite. Ainda assim, lembre-se que um único alimento por si só não é a solução para uma significativa perda de peso. Para esse efeito deve combinar o consumo deste tipo de alimentos com uma dieta saudável e um estilo de vida ativo.

3. Combatem a inflamação e possuem uma ação antibacteriana

A curcumina, uma substância presente na curcuma, reduz a inflamação do organismo. Da mesma forma, segundo a medicina ayurvédica, as propriedades anti-inflamatórias do gengibre e do alho melhoram os sintomas de diversas doenças auto-imunes, dores de cabeça e até náuseas. Além disso o cominho e a curcuma possuem poderosas propriedades antioxidantes e antibacterianas sendo o seu consumo benéfico contra as bactérias nocivas para o organismo.

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4. Previnem o aparecimento de cancro

A capsaicina, a substância que dá o sabor quente e picante às pimentas demonstrou, em diversos estudos, possuir propriedades anticancerígenas retardando e destruindo as células danificadas.

Apesar dos benefícios para a saúde que aqui foram referidos, é importante enfatizar que o seu consumo deve ser moderado. Isto devido à capsaicina. Para as pessoas que são mais sensíveis aos sabores mais fortes, ou que possuem alguma patologia no trato gastrointestinal poderão, ao consumir quantidades extremas, sentir a curto prazo algum desconforto como dor de estômago, diarreia ou vómitos. Por esta razão, se não estiver habituado a consumir alimentos picantes ou muito condimentados então deverá aumentar o seu consumo de forma gradual para minimizar o aparecimento de possíveis sintomas indesejáveis.

Para concluir, procure enriquecer nutricionalmente as suas refeições temperando os seus alimentos com as suas especiarias preferidas, reduzindo não só a quantidade de açúcar como também de sal na sua dieta. Desta forma estará também a reduzir o risco de aparecimento de diversas doenças cardiovasculares e até mesmo de obesidade.

Catarina Sofia Correia é nutricionista na Clínica Tejo Saúde e no Fitness Hut - Grupo VivaGym.

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