Diagnosticada com a doença aos quatro anos, Winnie Harlow foi vítima de bullying na escola por causa da cor irregular da sua pele. Já na adolescência e idade adulta, foi rejeitada por agências de modelos.

"Quando fui para escola, diziam-me que eu era diferente. Metiam-se comigo por ser diferente. Comecei mesmo a achar que havia algo de errado comigo", conta à estação de televisão britânica BBC.

Mas tudo mudou quando foi descoberta por Tyra Banks. A conta de Instagram de Winnie Harlow foi parar às mãos da célebre supermodelo norte-americana, que a convidou para participar no seu reality show "America’s Next Top Model", em 2014.

Depois de participar no programa, a canadiana foi chamada para ser a embaixadora da marca espanhola Desigual. "O vitiligo é só uma parte de mim, é parte de quem eu sou, mas não é o que me define", afirmou.

Que doença é esta?

O vitiligo é uma doença não-contagiosa em que ocorre a perda da pigmentação natural da pele.

Acomete cerca de 1% da população mundial.

As lesões formam-se devido à diminuição ou ausência de melanócitos (as células responsáveis pela formação da melanina, pigmento que dá cor à pele) nos locais afetados.

As causas da doença ainda não estão claramente estabelecidas, mas fenómenos autoimunes parecem estar associados a este problema de saúde.

Além disso, alterações ou traumas emocionais podem estar entre os fatores que desencadeiam ou agravam a doença.

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