O ananás é uma fruta de origem exótica muito versátil. Tanto pode ser usada como sobremesa, como complemento de saladas ou até de pratos principais. Tem imensas propriedades benéficas para o organismo. Ajuda, entre outras coisas, a manter os níveis de tensão arterial e de colesterol dentro dos valores recomendados e regula o trânsito intestinal. Estas são algumas razões por que deve incluir o ananás na sua alimentação:

- Apesar de ser doce, o seu valor calórico é reduzido e não chega a ter 10% de hidratos de carbono na sua constituição.

- Contém uma enzima específica, a bromelina, com propriedades de esfoliação, que rompe as moléculas proteicas e atua como queima-gorduras. O seu alto teor de fibra e água alivia a prisão de ventre e outros distúrbios do organismo.

- Os níveis de potássio e de iodo que contém ajudam a controlar o sistema nervoso e o metabolismo. O potássio é necessário para a correta transmissão e geração dos impulsos nervosos, mas é igualmente importante para uma atividade muscular normal e para a regularização dos batimentos cardíacos.

- A concentração de vitamina C favorece a absorção de ferro e as propriedades antioxidantes melhoram o funcionamento do sistema imunitário, acelerando a recuperação de constipações e gripes.

- Acelera a cicatrização, previne a osteoporose e as fracturas ósseas graças ao cálcio e tem uma ação anti-inflamatória e antitumoral.

- O ananás facilita não está aconselhado a pessoas com gastrite ou úlcera gastroduodenal porque favorece a acidez.

Como escolher o mais doce

Quando comprar ananás, não tenha problemas em avaliá-lo. Concentre-se no aroma, que deve ser doce e harmonioso. Por outro lado, se tiver o extremo do caule bolorento, as folhas murchas ou a polpa amassada, não o compre. Se ele ficar assim em casa, não o coma. Estes fatores indicam que já está deteriorado. O cheiro deve ser aromático e a pele não deve ceder quando pressionada com os dedos.

O ananás é muito sensível às alterações repentinas de temperatura. Conserva-se alguns dias num lugar fresco e seco mas não deve ser mantido no frigorífico se este estiver a menos de 7º C. Além de betacaroteno, é uma importante fonte de ácido ferúlico e de miricetina, o principal polifenol identificado nas fibras alimentares deste fruto. O ácido ferúlico age contra a carcinogénese, inibindo a formação de nitrosaminas.

O ananás dos Açores

Conhecido como o fruto-rei, foi trazido do Brasil para o arquipélago português ainda durante o século XVII. Atualmente, é cultivado em estufas específicas para consumo nacional e para exportação, tendo obtido a denominação certificada de Ananás dos Açores, em 1996. Esta fruta tem um sabor mais agridoce e aromático do que o abacaxi comum. No entanto, a concentração de vitaminas e minerais essenciais é superior.

É ligeiramente mais pequeno do que o ananás mais comum, tem uma forma mais arredondada, apresenta menos folhas e a casca é ligeiramente mais alaranjada. Uma rodela de ananás natural, com 84 gramas em média, não ultrapassa, em média, as 42 calorias, constituindo por isso um snack perfeito para os períodos entre as refeições maiores. Além de vitaminas B1 e B6, fornece fibras, cobre, vitamina C e manganésio.

Texto: Ana Catarina Alberto

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