Uma pandemia é uma epidemia de grande escala, causada por uma doença com carácter infecioso, que se espalha entre a população localizada numa grande região geográfica, como um continente ou planeta.

Um exemplo recente é a pandemia de gripe suína (Gripe A), que em 2009 matou centenas de milhares de pessoas em todo o mundo, incluindo em Portugal (122 fatalidades). 

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As pandemias acontecem, em geral, quando há um vírus novo capaz de infetar seres humanos com a facilidade de ser transmitido de pessoa para pessoa de forma eficaz e continuada. O novo coronavírus, o COVID-19, tem essas características.

De acordo com as descrições da OMS, uma pandemia exige que um vírus se espalhe pelos seres humanos em grande escala por vários países.

Para se declarar uma pandemia são necessárias três condições:

  • O aparecimento de uma nova doença;
  • O agente infecioso ameaça humanos, causando uma doença potencialmente fatal;
  • O agente espalha-se de forma eficaz e continuada entre seres humanos.

Uma doença não pode ser considerada uma pandemia apenas por se ter disseminado por grande número de pessoas. Deve também ser composta por um agente infecioso.

O novo surto de COVID-19 foi declarado uma pandemia pela OMS no dia 11 de março de 2020.

Veja em baixo o mapa interativo com os casos de coronavírus COVID-19 em todo o mundo:

Se não conseguir ver o mapa desenvolvido pela Universidade Johns Hopkins, siga para este link.

Acompanhe aqui, ao minuto, todas as informações sobre o novo coronavírus em Portugal e no mundo.

Como se transmite um coronavírus?

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