A criança aprende atitudes positivas e negativas relacionadas com a alimentação observando aquilo que se passa à sua volta. As refeições em família são momentos únicos neste sentido. É mais fácil para a criança apreciar os alimentos e a hora das refeições se estas forem momentos tranquilos e agradáveis desde os primeiros anos de vida.

Pelo contrário, se uma criança é sempre obrigada a comer tudo o que lhe foi servido e se a alimentação é sempre tema de conversa ou discussão, será muito mais difícil que ela goste do que está a comer. Assim, sempre que for possível, organize a rotina para que sua criança faça pelo menos uma das refeições em família. Se não for possível, tente ao menos que esteja presente à hora da refeição da família.

Aprender a gostar de bem comer
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À mesa, sigam a regra dos 3 S: sentados, sossegados e sociáveis. Sentem-se à mesa e conversem, num ambiente tranquilo, sem distrações como brinquedos, telefone ou televisão. Evite fazer comentários sobre o que a criança está ou não a comer. Incentive-a a comer sozinha e respeite o seu ritmo. As pressões e os raspanetes para que coma mais ou mais depressa são totalmente desaconselhados. Mesmo os lanches devem ser servidos num sítio “especial” e com companhia e não enquanto a criança brinca. Se habituar o seu filho a comer somente com distrações, será muito mais difícil para ele aprender a comportar-se à mesa.

Envolva o seu filho na preparação das refeições. Rasgar as folhas da alface, mexer as misturas e amassar massas, ajudar a contar os ovos ou as colheres dos ingredientes podem ser tarefas muito interessantes. Ele vai adorar sentir-se útil! Este desafio vai fazer com que dê mais atenção à tarefa do que aos alimentos e ficará mais motivado para comer. Além disso, aprender a cozinhar é importante!

Evite que as refeições se prolonguem demais. As crianças têm uma capacidade de atenção limitada e não é aconselhável que estes momentos se transformem em tortura. Se a refeição estiver a demorar muito e a criança quiser sair da mesa, a melhor alternativa pode ser deixá-la sair.

Assim, as refeições são oportunidades de convívio, interação e descoberta e não apenas a hora de comer.

“Eu faço isso!”

No período compreendido entre 1 a 3 anos, a criança quer demonstrar frequentemente a sua independência. Nesta fase está a aprimorar a sua coordenação e a aprender a comer sozinha. Incentive a sua autonomia! Ofereça ajuda, mas deixe-a assumir cada vez mais esta tarefa.

É somente por volta dos 18 meses que a maioria das crianças consegue levar a colher à boca com mais destreza. Mas lembre-se que cada uma tem o seu ritmo de desenvolvimento. Respeite o ritmo da sua. Quanto mais puder praticar, com a colher ou com as mãos, mais depressa passará à próxima fase, ou seja, comer sozinha e sem desordem. Lembre-se também que a criança pequena está a experimentar tudo à sua volta pela primeira vez. É natural que queira sentir o alimento também com as mãos. Deixe-a tocar nos alimentos. Esta fase irá passar rapidamente como todas as outras!

Até que a sua criança aprenda a comer bem, proteja a roupa, tapete, chão e mesa para não se importar com a sujidade.

Sugestão…

Por volta dos 2 anos de idade, ofereça um garfo com pontas arredondadas à sua criança. Embora vá utilizar a colher a maior parte do tempo, é bom que comece a habituar-se. Quanto à faca, pode oferecer uma sem corte por volta dos 3 anos de idade.

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