"Ele foi submetido com urgência aos exames ontem (terça-feira) no hospital Pitié-Salpêtrière em estado gravíssimo e faleceu durante a noite", afirmou o vice-ministro da Saúde, Jérome Salomon.

Outro paciente já havia falecido em França, um turista chinês de 80 anos.

Nas últimas horas foram confirmados cinco novos casos em França, incluindo o paciente morto.

A França regista 17 casos: dois mortos, quatro pessoas hospitalizadas e 11 pessoas que estão a recuperar da doença.

Salomon explicou que uma investigação urgente foi iniciada no local onde a vítima fatal poderá ter sido infectada, assim como os seus parentes. O ministério prometeu divulgar detalhes nas próximas horas.

A epidemia do novo coronavírus está em propagação.

Detectada em dezembro na região central da China, a epidemia encontra-se num momento de estabilidade no país asiático, onde 78.000 pessoas foram infectadas e 2.715 morreram, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Mas a cada dia está a propagar-se por outros países, com um balaço de mais de 40 mortos e 2.500 infectados em todo o mundo.

Um especialista da OMS afirmou na terça-feira que o mundo "simplesmente não está preparado" para enfrentar o novo coronavírus.

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