7 de fevereiro de 2013 - 11h47
O número de pessoas afetadas por doença de Alzheimer triplicará nas próximas quatro décadas, segundo um estudo feito com base na população dos Estados Unidos e publicado na quarta-feira pela Neurology.
O aumento é explicado pelo envelhecimento da geração do chamado baby boom, destacou  Jennifer Weuve, co-autora da investigação que cruza dados sobre idade, origem étnica e formação da população norte-americana.
"Há cada vez mais pessoas afetadas pela doença, o que constitui um grande problema para o sistema de saúde e para os programas sociais", alertou a cientista, cita a agência France Presse.
A investigação, realizada entre 1993 e 2011 com 10.802 norte-americanos com mais de 65 anos, alerta para a "necessidade urgente" de avançar no estudo da doença e delinear estratégias de prevenção e atuação.
Em 2010, havia registo de 4,7 milhões de norte-americanos com este tipo de demência, mas o estudo indica que este número chegará aos 13,8 milhões em 2050. 
Alzheimer é uma doença neurodegenerativa crónica, um tipo de transtorno cerebral que afeta a função cognitiva, a personalidade e a conduta. 
Estima-se que em Portugal existam 153 000 pessoas com demência, 90 000 das quais com Doença de Alzheimer. Todos os anos, 1,4 milhões de cidadãos europeus desenvolvem este tipo de doenças, o que significa que a cada 24 segundos, um novo caso é diagnosticado. 
SAPO Saúde com AFP

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