Johanna Watkins sofre de uma patologia rara chamada síndrome de ativação de mastócitos, uma doença autoimune que leva o sistema imunitário a reagir contra ela própria.

Johanna desenvolve reações alérgicas generalizadas (choques anafiláticos) a praticamente tudo - à maioria das comidas, químicos, pó, aromas e até mesmo a Scott. A história deste casal de Minnesota, nos Estados Unidos, é contada pela estação de televisão britânica BBC.

"Quando o conheci, tinha uma série de alergias que sempre tive e com as quais já estava habituada. Tinha dores de cabeça constantes, manchas vermelhas estranhas na pele, apanhava vírus diferentes e esquisitos. E fazia uma série de tratamentos, mas ainda trabalhava e tinha uma vida normal", conta.

Mas os problemas pioraram com o tempo. Cada vez que Scott se aproximava, Johanna começava a tossir e não parava. "Quando me aproximava dela, especialmente quando o meu rosto se aproximava do dela, ela começava a tossir. E acontecia sempre. Quando eu me aproximava para beijá-la, ou mesmo quando eu só a abraçava, sempre que eu chegava perto da cara da minha mulher, aconteciam essas reações", recorda Scott.

"Não era só uma tossezinha. Eu tossia a ponto de não conseguir respirar. Quando percebemos que não podíamos partilhar mais a vida juntos, foi extremamente traumático", acrescenta Johanna.

Tratamentos sem efeito

A ex-professora recebeu o diagnóstico da doença há menos de dois anos, depois dos sintomas alérgicos atingirem níveis graves. Fez vários tratamentos, sem efeito aparente. "Um dia o Scott foi cortar o cabelo e voltou. Em dois minutos eu comecei a sentir-me mal e ele teve de sair de casa. Nós esperámos uma semana para que ele se aproximasse de novo. Em dois minutos a reação começou novamente", relata.

"No início, achávamos quer era um cheiro ou algum tipo de comida que causava estas reações", lembra Scott.

Hoje, os dois vivem na mesma casa, mas a três pisos de distância um do outro. Johanna passa os dias isolada num quarto subterrâneo que tem um filtro especial para o ar. As únicas pessoas que a vêem de perto são os irmãos. "Agora a minha alergia é despoletada por qualquer pessoa, à exceção dos meus irmãos, que cuidam de mim", explica a jovem.

Scott cozinha todos os dias os dois únicos pratos que Johanna pode comer sem ter reações alérgicas. "Uma delas é acém. Com sal e cenoura biológica. A outra é cordeiro biológico que é temperado com chimichurri. Como isso com pepinos biológicos que o meu marido amavelmente corta em espirais", conta.

Johanna e Scott sofrem com esta separação que os ultrapassa, mas não desistiram de ficar juntos - e nem pensam nessa possibilidade, ainda que não haja, por enquanto, qualquer perspetiva de cura para Johanna. Apesar do amor "à distância", o casal mantém encontros para fazer a mesma coisa ao mesmo tempo - ainda que fisicamente separados. Um exemplo: combinam ver uma série. Johanna fica no seu quarto e Scott no dele, dois pisos acima, e comentam as cenas por telemóvel.

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