A caminhada é a actividade física ideal para quem deseja iniciar a vida desportiva e deixar o sedentarismo para trás.

Tratando-se de um exercício aeróbico de baixa intensidade, caminhar não aumenta de forma significativa o ritmo cardíaco podendo ser praticado por pessoas de todas as idades e condições físicas.

Os especialistas recomendam mil a dez mil passos na rotina diária, ou uma caminhada de pelo menos 20 minutos. Mas deverá estabelecer o ritmo e duração do exercício conforme o seu objectivo pessoal. Uma caminhada para relaxar a mente e reduzir o stress não terá a mesma duração ou intensidade da que se destina a fortalecer o sistema muscular.

Apesar de muitos afirmarem que os benefícios da corrida são superiores, os estudos comprovam que ambas as modalidades produzem bons resultados, principalmente quando combinados.

Alternar entre caminhada lenta e rápida aumenta o ritmo dos batimentos cardíacos o que fará com que perca mais calorias. É também um bom aliado no combate à retenção de líquidos que muitas vezes dificultam a perda de peso. Mas se o objectivo é mesmo fortalecer os músculos, deve aumentar o ritmo para a corrida, pois torna-se necessária a prática de um desporto mais intenso que consuma mais energia.

Por outro lado, se pretende emagrecer, uma caminhada de 30 minutos após o jantar faz com que o seu corpo perca até 2 vezes mais peso. A actividade age como acelerador do metabolismo aumentando a combustão de calorias, reduz os níveis de açúcar no sangue e facilita digestão. Mas não é só após o jantar que a caminhada ajuda a emagrecer. Este tipo de actividade física ajuda a regular a produção de leptina, uma hormona que estimula o apetite.

Se não está interessado em perder peso ou ganhar massa muscular, saiba que estas não são as únicas vantagens que caminhada oferece. A nível de saúde mental, caminhar é um desporto que pode ajudar a reduzir o stress e a aliviar os sintomas da depressão, melhorando o humor dos que o praticam.

Em termos de saúde física, os benefícios são inúmeros: regulação da pressão arterial, melhoria das funções do dos sistemas circulatório e cardiovascular, correcção da postura, e fortalecimento dos ossos são apenas alguns exemplos dos resultados que poderá alcançar.

Claro que a aliar à prática de exercício físico, seja ele qual for, é preciso adaptar uma alimentação adequada para que não recupere as calorias gastas. E não se esqueça de alongar antes e após o treino. Mesmo tratando-se de uma caminhada, é preciso aquecer o corpo para que não corra riscos de se lesionar. Durante o exercício, hidrate-se e beba pelo menos meio litro de água para repor os líquidos e sais minerais perdidos através do suor.

Por isso caminhe bastante! Um treino de uma hora por dia cinco vezes por semana é mesmo o ideal para emagrecer mais rapidamente e perder aqueles quilos a mais na barriga.

E acima de tudo, trata-se de um desporto que pode ser praticado em ao ar livre ou em qualquer lugar da sua escolha sem gastar dinheiro em ginásios.

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