Originária do território correspondente ao atual Afeganistão, a cenoura (Daucus carota, para a ciência) chegou por via terrestre à Europa ainda no século X.

Cenoura é palavra antiga, designando na sua origem "chifre". Um batismo de nome ao qual não é estranha a forma da raiz da planta, a parte que é usualmente consumida. Isto, não obstante o grande potencial culinário da parte folhosa do vegetal, como se comprova na receita abaixo.

No que respeita ao consumo da raiz da cenoura, já cativava gregos e romanos na antiguidade. Nos nossos dias continua a agradar à mesa, em saladas, a cru, em sopas, refogados, sobremesas. Um alimento fonte de fibra, antioxidantes, minerais e caroteno, responsável pela tão característica cor do vegetal. Atenção, neste mundo de mutações e criações, a cenoura laranja é uma invenção recente. Foi engendrada por polinização cruzada no século XVI. Os holandeses cruzaram duas espécies de cenoura, a amarela e a purpura.

Acresce ainda que em termos nutricionais, a cenoura é bastante interessante dado ter baixas calorias e pouco sal.

Feita a apresentação da cenoura, passemos aos cuidados que há a dedicar-lhe da compra ao consumo.

Na compra:

- Ao comprar prefira as cenouras até 20 cm e menos grossas (menos fibrosas), com aspeto mais brilhante, um laranja intenso.

- Deve rejeitar as cenouras com pigmentos verdes ou roxos na parte superior, que amargam o vegetal.

- Se a cenoura já foi picada ou ralada e, depois, embalada, confirme se está em boas condições de refrigeração. À temperatura ambiente a cenoura murcha rapidamente.

cenoura
créditos: Shaun Meintjes

Na conservação

- No frigorífico a cenoura inteira mantém-se em boas condições até 15 dias. Se for guardada já descascada, picada ou ralada, o tempo de conservação reduz-se. Neste caso a cenoura deve ser mantida dentro de um recipiente fechado.

- A cenoura conserva-se mais tempo depois de limpa de folhas. Se lavada antes de ir para o frigorífico, a cenoura deve ser bem enxuta utilizando, por exemplo, papel absorvente.

- Se quiser congelar as cenouras proceda da seguinte forma: mergulhe-as inteiras durante cinco minutos em água a ferver. Se estiverem picadas, bastam dois minutos. Posto isto, leve-as a um recipiente com água e gelo até arrefecerem completamente. Seque-as com papel absorvente e guarde-as num saco de plástico, retirando todo o ar com uma bombinha de vácuo. A cenoura mantém-se até um ano.

Creme de cenoura
Creme de cenoura
Ver receita completa

Descongelar

- O descongelamento deve fazer-se lentamente na parte inferior do frigorífico.

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