A primavera e o verão são excelentes alturas para cultivar hortênsias. As Hydrangea macrophylla, nome científico desta planta, gostam de meia sombra (sol de manhã e sombra à tarde). Pode utilizá-las em canteiros ou em vasos pouco expostos ao sol da tarde. Deve também misturar substrato ácido para obter plantas mais bonitas e mais floridas.

Esta variedade botânica tem a particularidade de gerar flores grandes e muito decorativas na primavera e no verão. Dadas as suas características, é também uma flor muito utilizada em arranjos florais. Estes são os principais cuidados a ter para conseguir exemplares vistosos e coloridos:

1. Escolher o local e a exposição solar

As condições ideais para as hortênsias são os locais em que apanham sol de manhã e sombra à tarde. Na hora do calor, é importante as flores ficarem resguardadas do sol para não se queimarem. Quanto mais a norte do país, mais sol direto conseguirão suportar. Com sombra total, dificilmente as suas plantas darão flor.

2. Atenção ao substrato de plantação

As hortênsias são arbustos que devem ser cultivados em solos ácidos e ricos em matéria orgânica. Como a maioria dos solos em Portugal tem um pH mais alcalino, quando plantar hortênsias deve juntar sempre, na cova de plantação, substrato especial para plantas acidófilas que encontrará facilmente em qualquer centro de jardinagem.

3. Rega regulares

A Hydrangea deve ser regada com muita frequência. Em climas mais secos, convém regar diariamente, principalmente enquanto está em floração, de modo a manter a terra sempre húmida, mas sem encharcar. As águas calcárias, provenientes de furos, prejudicam o desenvolvimento das hortênsias, debilitam-nas e deixam-nas mais pálidas ou mesmo com as folhas esbranquiçadas. Nestes casos, deve evitar que a rega se faça por aspersão, porque o calcário fica depositado nas suas folhas.

4. Fertilização com adubos para plantas acidófilas

Tal como as outras plantas acidófilas, as fertilizações regulares com adubos específicos são muito importantes para contrariar a alcalinidade dos solos e assim conseguir manter plantas viçosas e floridas. A aplicação de sulfato de ferro é essencial para corrigir as carências muito comuns nas hortênsias.

5. Controlar a cor da flor

As hortênsias são plantas muito originais cujas flores podem sofrer alteração da cor de acordo com o nível de pH do solo. Se as suas hortênsias têm tendência a perder a cor azul e a transformar-se em roxa, deve utilizar produtos que acidifiquem o solo à base de sulfato de alumínio. Se, por outro lado, tem uma hortênsia cor de rosa que está a ficar esbranquiçada ou azulada, deve usar corretivo de solo que promova a intensificação da cor rosa (sulfato de cálcio com ferro). Estes produtos estão acessíveis nos centros de jardinagem.

Veja na página seguinte: O que fazer para multiplicar esta planta

6. Podar no outono

As hortênsias devem podar-se todos os anos para florescerem bem. No outono, elimine a madeira velha para que não se acumule e pode os rebentos do último ano pelo menos um terço e até um par de gomos fortes. No verão, pode simplesmente eliminar as flores secas. Como as hortênsias têm tendência a ficar lenhosas e demasiado densas com a idade, pode ter de recorrer a uma poda mais drástica, sacrificando a floração do ano seguinte.

7. Criar estacas e propagar pelo seu jardim

Multiplicar esta planta é um processo muito simples, basta cortar um raminho do crescimento do último ano deixando apenas um par de folhas, mergulhar a base num pó de enraizamento e envazar com um pouco de substrato. Passado um mês, a sua estaca já terá criado raízes suficientes para plantar no seu jardim. Esta é uma tarefa muito gira para fazer com crianças. Divirta-se a ajardinar e delicie-se com esta planta maravilhosa.

Texto: Tiago Veloso (engenheiro florestal)

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