Adolescentes que passam tempo demais na Internet têm quase 50 por cento mais probabilidades de desenvolver depressão do que utilizadores moderados, segundo um estudo chinês.

O pesquisador Lawrence Lam disse que adolescentes que passam de 5 a 10 horas por dia ligados à Internet apresentam agitação quando não estão na frente do computador e perdem o interesse pelas interacções sociais.

"Alguns passam mais de dez horas por dia. São utilizadores realmente problemáticos e demonstram sinais e sintomas de comportamento aditivo... ao navegar na Internet e jogar", disse Lam, co-autor do estudo publicado na terça-feira pela revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

"Eles não conseguem tirar a cabeça da Internet e sentem-se agitados se não voltam após um curto espaço de tempo", disse por telefone o psicólogo.

"Eles não querem ver amigos, não querem participar em reuniões familiares, não querem passar tempo com pais e irmãos", acrescentou.

O estudo envolveu 1.041 adolescentes de 13 a 18 anos em Guangzhou, no sul da China. Nenhum deles tinha depressão no começo do estudo. Nove meses depois, 84 apresentavam a doença, e os que passavam tempo demais na Internet eram 50 por cento mais vulneráveis que os utilizadores moderados.

Lam, que trabalhou em parceria com Zi-wen Peng, da Universidade Sun Yat-sem, de Guangzhou, disse que a falta de sono e o stresse causado pelos jogos online podem explicar a tendência depressiva.

"Quem passa tempo demais na Internet perde o sono, e é um facto muito bem estabelecido que quanto menos se dorme, maiores as chances de depressão", disse Lam.

Segundo o autor do estudo, foi a primeira vez que um estudo examinou aspectos patológicos do uso da Internet como possível causa da depressão.

Um estudo anterior havia apontado a depressão como possível factor causal para o vício em Internet, e outros estudos haviam demonstrado uma correlação entre ambas as coisas, mas sem definir claramente o que era causa e o que era consequência.
Lam disse que as escolas deveriam ficar atentas aos alunos que estejam viciados em Internet para lhes oferecer tratamento e orientação.

2010-08-03

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