Não é uma doença, mas sim um conjunto de mais de 200 patologias (doenças reumáticas) que provocam dor ou incapacidade funcional nas articulações, músculos, tendões ou ossos.

O termo reumatismo é utilizado para descrever a dor e a rigidez das articulações e de outras estruturas musculares e ósseas. Pode ser articular, quando afecta a cartilagem ou a membrana sinovial, ou não articular, se afectar os tendões, grupos musculares ou ossos.

Causas

Não existe uma causa única para as doenças reumáticas. Por exemplo, a artrose resulta do desgaste articular; a artrite infecciosa é provocada por bactérias ou fungos; a artrite reumatóide e o lúpus eritematoso têm causas imunogenéticas; a gota tem causa metabólica (excesso de ácido úrico); as tendinites e bursites são provocadas por traumatismo ou movimentos de repetição...

Sintomas

Variam de caso para caso. Os mais relevantes são dor, inflamação, rigidez, limitação do funcionamento das extremidades e deformação dos pés ou das mãos.

Tratamento

O reumatismo não articular costuma responder bem ao repouso. O
que afecta as articulações requer fisioterapia, analgésicos, cortisona e
anti-inflamatórios.

Alívio para as dores reumáticas

- Solução cirúrgica

O reumatismo articular, se for acompanhado de
deformidades ou rigidez permanente, pode ser corrigido cirurgicamente,
substituindo as articulações naturais por próteses de metal e de plástico.

- Recomendações

Para prevenir e combater o reumatismo aconselha-se
uma dieta pobre em gorduras saturadas e rica em verduras, fruta,
lacticínios magros e frutos secos. Deve também evitar-se o excesso de peso para
limitar a sobrecarga das articulações. Recomenda-se, ainda, uma
actividade física suave, nomeadamente Tai-chi, Yoga, natação, andar de bicicleta ou
caminhar. Subir e descer poucos lances de escadas regularmente também poderá ajudar.

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