O homem, de 27 anos, mostrou alguns sintomas leves - fraqueza, dores musculares e conjuntivite - pouco depois de regressar de uma viagem à Tailândia, no final de 2015.

O paciente, que sofre de camcro, tinha decidido congelar esperma antes de começar uma quimioterapia. Foi isso que levou um laboratório a realizar os testes que detetaram Zika.

Não foi encontrado nenhum vestígio do vírus na urina nem no sangue do paciente, ressaltam os cientistas, entre eles Jean Michel Mansuy, do laboratório de virologia do Centro Hospitalar Universitário de Toulouse, França.

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Na maioria dos casos, o vírus é transmitido por picadas de mosquito, mas o contágio também ocorre através de relações sexuais ou pelo contacto com sangue infetado.

Portugal recomenda evitar deslocações de grávidas para zonas infetadas

A Direção-Geral da Saúde em Portugal recomenda, a propósito do vírus Zika e dos Jogos Olímpicos, que decorrerão no Brasil, que as grávidas não viajem para este país e que, se os cônjuges o fizerem, usem preservativo quando regressarem. Este país é o mais afetado pela epidemia.

Os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC) recomendam atualmente que os homens infetados pelo Zika não tenham relações sexuais sem proteção durante seis meses.

Para os homens cujas parceiras estejam grávidas, os CDC aconselham utilizar preservativos durante toda a gestação.

O Zika está associado a malformações graves e irreversíveis, como a microcefalia, que prejudica o desenvolvimento cerebral e afeta bebés de mulheres infetadas pelo Zika durante a gravidez.

Os autores do artigo sugerem que, em relação à transmissão por via sexual, "as recomendações dos CDC sejam atualizadas regularmente tendo em conta a evolução da pesquisa científica sobre o Zika".

Catorze pessoas nos Estados Unidos foram infetadas pelo Zika através de relações sexuais, segundo as últimas estatísticas dos CDC, divulgadas a 13 de julho.

Os sintomas mais frequentes do vírus são erupções cutâneas e dores musculares e nas articulações. Em 80% dos casos, a infeção passa despercebida, e raramente é mortal.

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