"Estão a ser estudadas medidas para impedir a difusão do COVID-19, que serão implementadas em coordenação com as adotadas pelas autoridades italianas", indica o comunicado enviado pelo porta-voz Matteo Bruni.

As medidas estarão ligadas às "atividades do Santo Padre, da Santa Sé e do Estado da Cidade do Vaticano a partir dos próximos dias", acrescenta o texto.

O porta-voz não especificou se o pontífice de 83 anos, tão próximo aos fiéis, permanecerá provisoriamente longe da multidão nas audiências de quarta-feira ou evitará o contacto físico com os seus visitantes.

O argentino Jorge Bergoglio é conhecido pela sua predisposição para apertar a mão e dar beijos nas bochechas ou na testa. Por outro lado, há um ano, o Papa tinha pedido para que não beijassem o seu anel, explicando que isso poderia espalhar germes entre os fiéis que esperam para cumprimentá-lo nas longas filas das igrejas e audiências privadas.

Durante a sua última aparição ao ar livre, na Praça de São Pedro, em 26 de fevereiro, o Papa Francisco, visivelmente constipado, mais uma vez apertou a mão de dezenas de fiéis e beijou algumas crianças, no meio de uma multidão de cerca de 12.000 pessoas, menos do que o habitual por causa da epidemia viral.

Há uma semana, o Papa, que oficialmente esteve constipado, permanece trancado na sua residência na Cidade do Vaticano por precaução. No domingo passado, ele desistiu, em particular, a deixar Roma para participar de um retiro espiritual com prelados do governo do Vaticano.

Como precaução, Francisco passou por um teste de análise do novo coronavírus, que resultou negativo, segundo uma fonte do Vaticano citada na terça-feira pelo jornal italiano Messaggero, informações que a Santa Sé mais tarde não confirmou.

A Itália registou 41 mortes ligadas ao COVID-19 nas últimas 24 horas, o que eleva o saldo total para 148 mortos, de acordo com um novo relatório fornecido esta quinta-feira pela Proteção Civil, que coloca aquela península em segundo lugar no mundo pelo número de casos fatais, atrás da China.

O governo italiano decidiu fechar todas as escolas e universidades a partir desta quinta-feira para tentar impedir a propagação do vírus e, assim, evitar a saturação de pacientes em hospitais em toda a península.

Veja em baixo o mapa interativo com os casos de coronavírus confirmados até agora

Se não conseguir ver o mapa desenvolvido pela Universidade Johns Hopkins, siga para este link.

Acompanhe aqui, ao minuto, todas as informações sobre o coronavírus (COVID-19) em Portugal e no mundo.

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