Com origem em Wuhan (centro) em dezembro, o vírus causador da doença pertence à família dos coronavírus, assim como o da SARS (Síndrome Respiratória Aguda Grave), que são transmitidos entre humanos e causam sérios problemas respiratórios.

A SARS causou 774 mortes em todo o mundo (incluindo 349 na China continental e 299 em Hong Kong).

"Aparentemente, até agora, esta doença não é (...) tão potente como a SARS", disse Gao Fu, chefe do Centro chinês de Controlo e Prevenção de Doenças, durante uma conferência de imprensa.

No entanto, parece que "a capacidade de propagação do vírus reforçou-se", disse Ma Xiaowei, presidente da Comissão Nacional de Saúde.

O novo vírus tem um período de incubação de até duas semanas e "é possível contágio durante o período de incubação", explicou Ma, destacando que é, portanto, "muito diferente da SARS".

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