A chegada do fluxo de lava ao mar provocou grandes colunas de vapor e gases que se elevavam na costa oeste da ilha de La Palma no arquipélago atlântico das Canárias.

Com mais de 1.000°C, o impacto da lava do vulcão Cumbre Vieja com a água do oceano aconteceu às 23h locais. Como precaução, os moradores das áreas mais próximas foram confinados para evitar o contacto com os gases tóxicos.

"Neste momento, temos um vento importante na área que dissipa essa coluna (de gases) em direção ao mar. Portanto, o risco é muito menor" para a população, disse à rádio pública RNE Rubén Fernández, um dos responsáveis pelo Plano de  Emergências Vulcânicas das Ilhas Canárias (Pevolca).

"Neste momento, não temos nenhum indício que nos faça pensar que seja perigoso para as pessoas que estão em confinamento, nem para as equipas de emergência, que também respeitam os perímetros de segurança", afirmou Fernández.

"A inalação ou o contacto com gases ácidos e líquidos pode irritar a pele, os olhos e o aparelho respiratório e causar dificuldades respiratórias", alertou o Instituto Vulcanológico das Canárias (Involcan).

Imagens da chegada da lava ao mar

Canal para o mar

Apesar das piores previsões, a chegada da lava ao mar "transcorre dentro da normalidade", disse esta manhã à rádio COPE o presidente regional das Canárias, Ángel Víctor Torres.

"Foi aberto um canal que, do vulcão, chega ao mar, e o que todos esperamos é que evolua de forma natural, que a língua de lava da ilha pare de se expandir e vá em direção ao mar", disse Torres.

Cientistas diziam que era muito difícil prever quando a lava chegaria ao mar, já que a sua velocidade tinha variado nos dias anteriores.

Na manhã de segunda-feira aconteceu uma redução notável da atividade do vulcão Cumbre Vieja, mas à tarde a erupção voltou com intensidade renovada, o que levou o fluxo a ganhar velocidade e alcançar o oceano Atlântico.

Por causa da erupção, mais de 6.000 pessoas tiveram de deixar as suas casas, mas não foram registadas vítimas. A lava já devastou 656 construções - nem todas residências - e cobriu 268 hectares da ilha de 85.000 habitantes, que vive do cultivo de banana e do turismo, segundo o sistema de medição geoespacial europeu Copernicus.

"Em toda essa extensão não sobrou nada além de lava. A paisagem será outra, a devastação é tremenda (...) A ilha de La Palma naquela área é outra ilha”, lamentou o presidente regional das Ilhas Canárias.

A chuva de cinzas deixou o aeroporto de Santa Cruz de la Palma inoperante por 24 horas no fim de semana e, embora teoricamente funcione, praticamente não há voos.

Na terça-feira, o governo espanhol aprovou um pacote de ajudas diretas de 12,2 milhões de dólares para fornecer casas e itens de primeira necessidade para quem perdeu tudo com a erupção.

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