Durante as primeiras semanas, é natural que se questione sobre se o bebé está a receber leite suficiente, especialmente se ele quiser mamar a toda a hora ou se ficar agitado depois de mamar. Passados os primeiros dois dias de sonolência, é natural que o bebé mostre fome com frequência. E é provável que tenha mesmo fome, já que o leite materno é digerido em apenas duas horas após a sua ingestão.

A maioria dos recém-nascidos quer mamar oito a quinze vezes ao dia após os primeiros três ou quatro dias de vida, alcançando provavelmente um patamar de seis a oito vezes ao dia no final da primeira semana. Alimente o bebé sempre que este o pedir. Não vale a pena pensar nas suas rotinas diárias quando está a tentar estabilizar o processo de amamentação. Infelizmente, pesar o bebé nos primeiros dias não lhe trará qualquer segurança, dado que os recém-nascidos perdem normalmente, nos primeiros três dias, cinco a dez por cento do peso com que nasceram. Contudo, passados cerca de três dias, o bebé começará novamente a ganhar peso e, se o pesar novamente aos cinco ou sete dias, já deverá conseguir ver que está a começar a crescer. continua

Existem algumas formas de avaliar se o bebé está a beber leite suficiente e alguns sinais podem indicar que precisa de mais. A desidratação é rara nos recém-nascidos mas é importante conhecer os sintomas de um bebé que se alimenta saudavelmente, para poder alertar o médico caso lhe pareça que alguma coisa não está bem, a saber:

• O bebé mama pelo menos seis a oito vezes por dia durante as primeiras duas ou três semanas.

• O seu peito esvazia e fica mais mole depois de o bebé mamar.

• O bebé apresenta uma tez saudável e uma pele firme – a pele volta à posição inicial se for beliscada.

• O número de fraldas molhadas começa a aumentar ao quinto dia ou tem pelo menos seis a oito fraldas molhadas num período de 24 horas. (É mais fácil ver que uma fralda reutilizável está molhada do que uma fralda descartável.) A urina do bebé deve ser clara e inodora.

• Consegue vê-lo a engolir quando está a mamar.

• Fezes de tonalidade amarelo mostarda ou fezes escuras frequentes ou fezes que começam a ficar mais claras a partir do quinto dia após o nascimento.

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Quais são os sinais de aviso de que o bebé não se está a alimentar o suficiente?

Os sinais que indicam que o bebé não está a receber o leite adequado incluem maioritariamente os seguintes:

• O bebé não começa a recuperar o peso de nascença após os primeiros dias.

• O peito da mãe não fica mole depois de mamar.

• O bebé está quase sempre inquieto ou letárgico.

• O bebé tem borbulhas nas bochechas ou emite estalidos quando está a mamar. (Isto indica que não pegou correctamente na mama e que precisa do conselho de um especialista de amamentação ou nutrição infantil para se assegurar de que está a aplicar uma técnica correcta.)

• O bebé urina menos de seis a oito vezes em 24 horas a partir dos cinco dias de vida.

• O bebé não evacua pelo menos uma vez por dia ou as suas fezes são reduzidas e escuras cinco dias ou mais após o nascimento.

• Após a primeira semana, o bebé fica mais amarelo e não menos.

• Não fica com a cara arredondada com cerca de três semanas de vida.

• A pele do bebé continua enrugada após a primeira semana.

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Se algum destes sintomas a preocupa, consulte o seu médico assistente. O bebé está a receber leite suficiente se:

• Pegar bem na mama e mamar sempre que pedir

• A amamentação for cómoda e indolor

• O bebé mudar de ritmo durante a sucção e fizer pausas durante a mamada, começar a mamar novamente sem ser estimulado e largar a mama espontaneamente quando acabar.

Se o seu bebé se comportar desta forma, é muito improvável que não esteja a receber alimento suficiente. Um dos aspectos mais difíceis do início da relação de amamentação é sentir-se confiante de que está a dar leite suficiente ao bebé. Com certeza que estará mas, nos primeiros dias de amamentação, não hesite em contactar a enfermeira, o médico assistente, ou o especialista em nutrição infantil para ter a certeza e obter ajuda.

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