A aterosclerose é uma patologia que produz um espessamento e endurecimento da parede das artérias, provocando problemas cardiovasculares, renais e cerebrais, para além de danos nos nervos e noutros tecidos por causa da diminuição do fluxo sanguíneo.

Felizmente pode ser prevenida com a adopção de hábitos de vida saudáveis.

Caracteriza-se pelo aparecimento de placas de ateroma nas paredes internas dos vasos sanguíneos, em particular artérias de grande calibre (que irrigam cérebro, coração e membros inferiores). Essas placas são formadas por colesterol e tecido fibroso que estreitam as artérias, dificultando a circulação do sangue.

Os factores de risco desta doença são a hipertensão, o colesterol elevado, a diabetes e o tabaco.

Sintomas

Geralmente não produz sintomas até estreitar gravemente as artérias ou causar uma obstrução súbita. Nesse caso, dependendo do local onde se desenvolve, pode provocar:

  • Isquemia cerebral
  • Acidente vascular cerebral (AVC)
  • Angina de peito
  • Ataque cardíaco
  • Insuficiência renal
  • Dor nas extremidades

Tratamento

Tratam-se os factores de risco e, em casos de risco elevado, recorre-se à cirurgia.

Como prevenir

  • Dieta saudável. A melhor forma de evitar o aparecimento de aterosclerose é seguir uma dieta cardiosaudável, sem gorduras saturadas, com poucas calorias, e com frutas, verduras e azeite.
  • Fazer exercício e dizer não ao tabaco. A prática diária de exercício é essencial (caminhar durante uma hora, nadar ou andar de bicicleta durante meia hora). E também é preciso abandonar de vez o tabaco.
  • Ajuda natural. A fitoterapia pode ajudar a prevenir esta doença com a ingestão de plantas como o ginkgo biloba, o chá verde e o gengibre.

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