Em média, ter relações íntimas pelo menos uma vez por semana reduziu em 28% a possibilidade de entrar na menopausa em relação às mulheres que têm relações sexuais menos de uma vez por mês, indica a investigação.

De acordo com o estudo, isso pode ser explicado por uma resposta do corpo às pressões evolutivas. "Se uma mulher tem poucas relações sexuais, ou relações sexuais pouco frequentes, quando se aproximar dos 40, o seu corpo não receberá os sinais físicos de uma eventual gravidez", afirmaram Megan Arnot e Ruth Mace, cientistas da University College London.

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"Em uma perspetiva de maximização da forma física", o corpo da mulher poderia investir mais energia no cuidado da família do que na ovulação, explicaram as investigadoras.

Estudos anteriores já tinham tentado entender por que motivo mulheres casadas chegam à menopausa mais tarde do que solteiras e divorciadas, mas mencionavam a influência das feromonas masculinas - substâncias químicas naturais do reino animal que atraem o sexo oposto.

Para tentar confirmar qualquer uma das teorias, Arnot e Mace examinaram dados de quase 3.000 mulheres nos Estados Unidos, selecionadas em 1996 e 1997 para participar num estudo sobre a saúde ao longo de várias décadas.

O projeto, chamado SWAN, permitiu acompanhar as mudanças - tanto biológicas, como psicológicas - ocorridas simultaneamente durante a menopausa.

A idade média das participantes era de 46 anos. Nenhuma tinha deixado de menstruar, mas menos da metade estava na pré-menopausa, com sintomas leves. Durante a década seguinte, 45% das mulheres tiveram uma menopausa natural, em média aos 52 anos.

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A correlação entre a frequência das relações sexuais e o começo da menopausa é inegável, segundo os investigadores.

Como todas as relações declaradas eram heterossexuais, não se sabe se em casais lésbicos o efeito seria o mesmo.

Não se observou, porém, nenhum vínculo entre a presença contínua de homens e os sinais químicos subliminares que eles poderiam emitir. "Não encontramos nenhuma prova para a hipótese das feromonas", apontaram.

A idade da menopausa natural varia consideravelmente em diferentes culturas. Os fatores genéticos são determinantes apenas em cerca da metade dessas diferenças, como mostraram estudos anteriores.

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