A maioria dos hospitais do Reino Unido prevê que as suas contas de energia dupliquem durante o inverno, segundo uma investigação da revista médica BMJ.

A partir de outubro, o teto tarifário da energia aumentará 80% para as residências, deixando muitas famílias numa situação precária. Mas as tarifas não residenciais não têm sequer um teto, deixando os seus clientes ainda mais vulneráveis ao disparo dos preços.

Empresas de todos os setores afirmam que os enormes aumentos das tarifas poderiam obrigar muitas a fechar as portas se o governo não as ajudar.

A NHS Confederation, que reúne entidades de saúde pública, alertou para o efeito dominó. "O buraco de financiamento, resultante do aumento da inflação, terá que ser compensado com a contratação de menos pessoal, o prolongamento do tempo de espera ou cortes em outras áreas de atendimento ao paciente", declarou à BMJ Rory Deighton, dirigente da organização.

A inflação no Reino Unido está no seu ponto mais alto dos últimos 40 anos, em 10,1%, e a previsão para o ano que vem é que chegue a 18% ou mais.

Segundo a BMJ, o hospital infantil Great Ormond Street de Londres, por exemplo, prevê uma conta de energia de cerca de 650.000 libras (756.000 dólares) mensais em janeiro e fevereiro, comparando com as 350.000 libras no mesmo período de 2021.

O Hospital Pediátrico de Sheffield, no norte da Inglaterra, prevê um aumento de quase 130% na sua conta total para 2022-23. E o Hospital Universitário de Nottingham, no centro do país, orçou um aumento de 214% para o gás e a eletricidade para este ano.

Esta situação soma-se à série crescente de problemas que o Serviço Nacional de Saúde (NHS) enfrenta. Criado em 1948 para proporcionar assistência sanitária gratuita e paga com impostos, o NHS é uma instituição muito apreciada pelos britânicos.

Mas o sistema, cujo funcionamento custa 190 mil milhões de libras ao ano e emprega 1,2 milhões de pessoas só na Inglaterra, há tempos sofre com um importante subfinanciamento.

Deighton urgiu o próximo primeiro-ministro, que tomará posse na semana que vem, sucedendo ao demissionário Boris Johnhson, a agir imediatamente para compensar o aumento do custo de vida.

"O NHS precisa de pelo menos 3,4 mil milhões de libras para compensar a inflação só durante este ano, e isso antes de que enfrentemos um inverno com preços de energia no atacado ainda maiores", afirmou.

A saúde britânica está "no pior estado de que se tem lembrança", afirmou esta semana ao jornal The Guardian Matthew Taylor, diretor-executivo da NHS Confederation.

Os problemas incluem escassez crónica de pessoal, serviços de emergência saturados, atrasos das ambulâncias e longas listas de espera para atendimento.

Especialistas em saúde afirmam que a crise começou há anos, mas foi agravada pelas medidas de austeridade nos últimos 12 anos de governo conservador, pelo Brexit e pela pandemia do coronavírus.

Enfermeiros e médicos mais jovens são convocados a fazer greve em um contexto de protestos generalizados no país pela perda de poder aquisitivo diante de uma inflação fora de controlo.

Os trabalhadores de saúde do NHS foram aclamados como heróis durante a pandemia, mas agora, numa demonstração do tamanho da crise, alguns hospitais estão a criar bancos de alimentos para o seu pessoal, que sofre com o aumento do custo de vida.

Um diretor do NHS assegurou na terça-feira à rádio privada LBC que planeava transformar o espaço livre no hospital em "quartos quentes" para os funcionários que não puderem pagar pela calefação nas suas casas durante o inverno.

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