O projeto “+ Próximo” permitirá apoiar a “cerca de 70 idosos” que se encontram dispersos por aldeias da serra do nordeste algarvio, território muito afetado pela desertificação e o envelhecimento populacional, referiu a mesma fonte.

A teleassistência funciona através de um aparelho colocado numa pulseira que pode ser ativado pelo idoso através do toque, estabelecendo, dessa forma, uma chamada telefónica para um centro de atendimento que está disponível 24 horas por dia, durante todos os dias do ano.

“Rapidamente os técnicos fazem depois os contactos para ativar a resposta mais adequada, que pode ser a família, a polícia ou a emergência, caso seja uma questão de saúde”, precisou a Cruz Vermelha Portuguesa, questionada pela Lusa.

A mesma fonte destacou o “pioneirismo” do projeto, que poderá depois ser “replicado noutros municípios da região” sob a área de influência da CVP de Tavira, que inclui os municípios de Castro Marim, Vila Real de Santo António, Tavira e Alcoutim.

No entanto, desde 2008 que o município de Albufeira, também no distrito de Faro, usa esta tecnologia de apoio à distância, tendo havido igualmente um projeto-piloto implementado no ano passado em Faro para apoiar idosos que vivem sozinhos.

O projeto, orçado em 37.000 euros, está a ser implementado através de uma colaboração entre a delegação de Tavira da Cruz Vermelha Portuguesa, o Ministério da Administração Interna e a Câmara de Alcoutim.

A Cruz Vermelha referiu ainda que dois técnicos da sua estrutura de Emergência de Tavira vão também promover uma relação com estes idosos, realizando “contactos periódicos e agendados, que podem ser semanais, trissemanais ou diários, consoante a necessidade do idoso”.

O objetivo é “o combate ao isolamento dos idosos em Alcoutim” e a “redução das suas vulnerabilidades”, face “ao elevado índice de envelhecimento no concelho”, que é um dos mais desertificados da região e do país.

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