Um novo estudo liderado por Ana Sebastião, investigadora principal do Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes e Professora da Faculdade de Medicina da Universidade de Lisboa, em colaboração com investigadores da Universidade de Lancaster, no Reino Unido, mostra que o consumo prolongado de canábis ou substâncias à base de canábis prejudica a memória.

O trabalho publicado na revista científica Jornal of Neurochemistry revela as consequências para consumidores recreativos e também para quem usa estas drogas no combate à epilepsia, esclerose múltipla e dor crónica, explica o Instituto de Medicina Molecular (iMM) numa nota publicada no seu site.

10 benefícios científicos comprovados da canábis terapêutica
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Segundo a referida instituição de ensino portuguesa, com a legalização em vários países da canábis ou drogas derivadas da canábis, houve um aumento do número de consumidores de longo prazo, estando disponíveis variedades mais potentes para consumidores recreativos.

Deficiências significativas

O grupo de investigadores liderado por Ana Sebastião, em colaboração com Neil Dawson e o seu grupo na Universidade de Lancaster, estudaram os efeitos de um fármaco canabinóide específico (designado por WIN 55,212-2) e descobriram que ratinhos expostos a estas substâncias desenvolvem "deficiências de memória significativas".

Os estudos de imagem do cérebro mostraram que este composto prejudica a função nas principais regiões envolvidas na aprendizagem e na memória, e, a longo prazo, a capacidade destas regiões comunicarem entre si.

"De forma geral, o nosso trabalho mostra claramente que a ingestão prolongada de canabinóides, quando não usada por razões médicas, tem um impacto negativo na função cerebral e na memória. É importante entender que o mesmo composto que pode restabelecer um equilíbrio sob certas condições de doença, como epilepsia ou esclerose múltipla, pode causar desequilíbrios acentuados em indivíduos saudáveis. Como para todos os medicamentos, as terapias baseadas em canabinóides não têm apenas ações benéficas para a doença, têm também efeitos secundários negativos", afirma Ana Sebastião.

Um estudo anterior realizado pela mesma equipa de investigadores mostrou que a exposição aguda aos canabinóides resulta em défices de memória, um efeito que pode ser evitado através da administração simultânea de um fármaco da família de cafeína.

"Estes resultados são muito importantes para o desenvolvimento de estratégias farmacológicas que tenham como objetivo diminuir os efeitos secundários das terapias à base de canabinóides, que são eficazes contra vários distúrbios do sistema nervoso", explica Ana Sebastião, na referida nota.

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