Para Carl Pickhardt, psicólogo e autor de vários livros de educação parental “os inimigos da confiança são o desencorajamento e o medo”. Consequentemente este medo pode vir a ter efeitos na vida adulta da criança. Desta forma, o psicólogo enumera 18 conselhos para ajudar o seu filho a tornar-se numa criança mais confiante.

1. Aprecie o esforço independentemente do resultado final

Quando uma criança está a passar pela fase de crescimento tenha em mente que o mais importante é a jornada e não o destino final.

Independentemente se o seu filho contribuir para a vitória da equipa de futebol onde joga ou se pelo contrário, a sua filha falhar no apuramento de uma competição de natação, o importante é valorizar a ação em si e não o resultado final porque o importante é que eles tentem fazer coisas novas.

“A longo prazo, a tentativa consistente de fazer uma ação constrói uma maior confiança do que ir apenas fazendo algumas coisas bem de vez em quando”, explica Pickhardt.

2. Incentive a prática para construir a competência

Ninguém nasce ensinado. Tudo o que sabemos fez parte de um processo de aprendizagem que nos foi incutido ao longo da vida. Encorajar o seu filho a fazer coisas novas, mas sem colocar demasiada pressão sobre a criança, é uma boa forma de contribuir para o aumento de confiança.

Para o psicólogo "a prática é um investimento no esforço e a melhoria é o passo que se segue".

3. Deixe que o seu filho lide com os seus problemas sozinho

Se fizer o trabalho pelo seu filho ele nunca irá desenvolver a habilidade ou a confiança para lidar com os seus próprios problemas. “A ajuda dos pais pode evitar o desenvolvimento da confiança ao evitar o seu auto-conhecimento”, defende Carl Pickhardt.

Ou seja, o objetivo não é evitar os problemas do seu filho mas que sim ensiná-lo a lidar com os seus erros de forma a aprender a ultrapassá-los por si próprio.

4. Deixe-os agir de acordo com a sua idade

Não espere que o seu filho aja como um adulto. "Quando uma criança sente que apenas se comportando como os pais é que é suficientemente boa, esse padrão irrealista pode desencorajar o esforço da criança", afirma o psicólogo, acrescentando que "esforçar-se para atender às expectativas de uma idade mais avançada pode reduzir os níveis confiança".

5. Encoraje a curiosidade

Por vezes as perguntas constantes de uma criança podem tornar-se irritantes e cansativas, mas esse comportamento deve ser encorajado.

Em declarações ao The Guardian, Paul Harris, da Universidade de Harvard, defende que fazer perguntas é um exercício útil para o desenvolvimento de uma criança porque significa que ela percebe que “há coisas que não sabe… que há um mundo desconhecido que ela ainda não descobriu”.

6. Dê-lhe novos desafios

Mostre ao seu filho que pode atingir metas mais fáceis de alcançar para conseguir atingir um objetivo maior, como por exemplo, andar de bicicletas sem as rodas de apoio.

Na opinião de Carl Pickhardt “os pais podem incentivar a confiança aumentando o nível de responsabilidade”.

7. Evite criar atalhos ou fazer exceções com o seu filho

Para o psicólogo um tratamento especial pode conduzir à falta de confiança uma vez que esta ação não está a contribuir de uma forma positiva para o desenvolvimento social da criança.

8. Nunca critique o seu desempenho

Nada irá desencorajar mais uma criança do que a crítica, tanto à própria como aos seus esforços. Mostrar-lhe o melhor caminho e fazer sugestões é uma boa tomada de decisão da sua parte, mas não lhe diga que ela está a fazer um mau trabalho.

Se o seu filho tiver medo de falhar, ele vai ficar preocupado que se sinta zangado ou desapontado e desta forma não se sentirá estimulado a tentar coisas novas.

“Mais do que uma pessoa imagina, as críticas dos pais reduzem a motivação de uma criança”, explica Carl Pickhardt.

9. Tratar os erros como elementos fundamentais de um processo de aprendizagem

“Aprender com os próprios erros ajuda a construir a confiança”, admite Pickhardt que adverte para o facto de os pais terem de tratar os erros como uma oportunidade para a criança crescer e aprender.

Não seja demasiado protetor e permita que o seu filho cometa os seus próprios erros de vez em quando e ajude-o a compreender como é que pode fazer melhor na próxima oportunidade. Acima de tudo, o psicólogo defende que deve ensinar os seus filhos a não ter medo de falhar.

10. Abra portas a novas experiências

Carl Pickhardt defende que, como pai, deve ter a responsabilidade de “aumentar a exposição do seu filho a novas experiências para que a criança possa desenvolver a confiança em lidar com um mundo maior que aquele que a rodeia”.

Assim, ao expor as crianças a coisas novas está a ensinar-lhes que não importa o quão assustador e diferente algo possa ser porque eles estão preparados para conquistar o desconhecido.

11. Ensine-o aquilo que sabe

Tenha uma coisa em mente: para uma criança, os pais são os seus heróis. Aproveite esse poder para ensiná-la o que sabe sobre como pensar, agir ou falar. Seja um bom exemplo e um modelo a seguir.

Para Carl Pickhardt, a criança ao ver que os seus pais são bem sucedidos irá torná-la mais confiante de que também poderá ser.

12. Não diga a uma criança que está preocupada com ela

A preocupação dos pais pode ser interpretada pela criança como um voto de desconfiança. O psicólogo defende que “os pais ao expressarem confiança geram a confiança na criança".

13. Elogie-os quando lidam com uma adversidade

A vida nem sempre é justa. Na realidade, é difícil e cada criança terá de aprender a lidar com isso em algum momento.

Quando as crianças passam por dificuldades, Pickhardt defende que os pais devem evidenciar como estes desafios vão aumentar a sua capacidade de resiliência. É importante lembrar ao seu filho que a estrada para o sucesso está cheia de desafios.

14 . Ofereça a sua ajuda e apoio mas com conta, peso e medida

Dar muita assistência demasiado cedo pode reduzir a capacidade de auto-ajuda da criança. "Fazer a ajuda dos pais depender da auto-ajuda da criança pode construir confiança", defende o psicólogo.

15. Aplauda a sua coragem em tentar algo novo

Carl Pickhard sugere que os pais devem elogiar os filhos quando estão a tentar fazer coisas novas. Frases simples como “és corajoso por tentares isto” são um exemplo.

“O conforto estabelece-se quando advém de algo que nos é familiar. A coragem é necessária para ousar fazer algo novo e diferente”, explica Pickhard.

16. Comemore a excitação da aprendizagem

Quando está a crescer tudo parece um desafio. O psicólogo defende que deve aplaudir sempre o esforço do seu filho para que este não sinta vergonha de tentar. Assim, não deixe de comemorar com a criança os desafios que ela vai ultrapassando.

17. Não permita que os seus filhos escapem da realidade ao passarem grande parte do seu tempo com gadgets

Não deixe que o seu filho se esconda atrás de um telemóvel, tablet ou jogos de consola. Em vez disso, incentive-o a envolver-se com o mundo real. Faça atividades com ele ao ar livre.

18. Seja assertivo

Quando os pais são muito rigorosos ou exigentes a confiança da criança pode sair prejudicada e reduzida. Fale com o seu filho e ajude-o a construir o seu caminho. Repreenda-o quando tiver que o fazer e elogie-o nas suas conquistas.

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