O bebé chucha no dedo para se apaziguar quando está nervoso, cansado ou perturbado.

No entanto, se o bebé mantiver o polegar na boca a maior parte do tempo, isso poderá originar problemas. "A sucção constante do dedo poderá causar inflamação na pele, problemas de unhas e dentários", explica o Dr. Oded Herbsman, Director Clínico do Serviço de Pediatria no California Pacific Medical Center em São Francisco.

E se continuar, continua, o chuchar no dedo poderá atrasar o desenvolvimento da fala. "O bebé não consegue articular sons com o dedo na boca", explica Herbsman, acrescentando que a melhor estratégia é substituir este hábito por outro tipo de objecto de conforto. Ofereça uma fralda ou um peluche quando o bebé está prestes a chuchar no dedo, para que aprenda outras formas de se consolar.

Por fim, verifique com o seu médico se o facto de chuchar no dedo está a causar algum problema físico e escolha criteriosamente o método de combater este hábito.

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