“Cremos que um reforço será provavelmente necessário este outono, particularmente devido à Delta”, refere o fabricante num documento de apresentação de resultados trimestrais, depois de, na quarta-feira, a Organização Mundial da Saúde (OMS) ter pedido um adiamento das terceiras doses, pelo menos até ao fim de setembro, para que os países pobres possam ter vacinas para imunizar a sua população.

A Moderna, cuja vacina contra a COVID-19 é administrada em duas doses intervaladas, tem em estudo uma terceira dose de reforço, que foi dada, na quantidade de 50 microgramas, a um grupo de pessoas seis meses depois de terem recebido a segunda dose.

Segundo os primeiros dados, publicados hoje pela empresa, a terceira dose potenciou os níveis de anticorpos neutralizadores do SARS-CoV-2, que “tinham diminuído de forma significativa” passados seis meses, antes do reforço, e superou a eficácia obtida no ensaio clínico original da vacina, em diferentes faixas etárias, especialmente em maiores de 65 anos.

O fabricante aguarda os resultados de um teste com uma dose maior, de 100 microgramas.

De acordo com a Moderna, “o aumento da força da infeção resultante da variante Delta”, mais transmissível, o cansaço das medidas sanitárias de prevenção e os “efeitos sazonais”, como passar mais tempo em espaços fechados quando terminar o verão, “levarão a um aumento de infeções irruptivas em pessoas vacinadas”.

Os especialistas têm avisado que as vacinas contra a COVID-19 previnem a doença grave e a morte, mas não evitam a infeção nem a transmissão do vírus, mesmo nas pessoas vacinadas, pelo que, por precaução, há que manter o distanciamento físico, lavar muito bem as mãos e usar máscara sobretudo em espaços interiores.

Graças às vendas da sua vacina contra a COVID-19, a Moderna lucrou 5,9 mil milhões de dólares (4,9 mil milhões de euros), segundo o documento hoje divulgado pela empresa.

Ignorando o apelo da OMS, França anunciou hoje que pretende avançar em setembro com a administração de uma terceira dose a idosos e outras pessoas vulneráveis.

Antes, a Alemanha já tinha previsto a mesma medida, agendando-a também para setembro, tal como Espanha, ainda sem datas para o reforço vacinal.

Mais precoce, Israel iniciou recentemente a administração da terceira dose da vacina Pfizer/BioNTech a pessoas com mais de 60 anos para travar as infeções com a variante Delta.

Em Portugal, o regulador do medicamento afastou em 23 de julho a necessidade de reforço da vacinação contra a COVID-19 com uma eventual terceira dose, invocando que, à data, a informação disponível não permitia concluir sobre a necessidade e o momento da toma.

Contudo, o Infarmed ressalvou que, em conjunto com a Direção-Geral da Saúde (DGS), estava “a acompanhar os dados técnico-científicos à medida que estes se encontram disponíveis, nomeadamente visando a ponderação, no Plano de Vacinação contra a COVID-19, da eventual necessidade de doses adicionais ao esquema aprovado para algumas populações mais vulneráveis”.

Para “acautelar uma possível terceira dose”, bem como “o desenvolvimento de vacinas adaptadas a novas variantes” do novo coronavírus, Portugal tem “dois contratos estipulados, cujo volume de vacinas ultrapassa os 14 milhões, com os laboratórios BioNTech/Pfizer e Moderna”, acrescentou então o regulador.

A pandemia da COVID-19 fez pelo menos 4.247.424 mortos em todo o mundo, entre mais de 200,1 milhões de infetados, segundo o balanço atualizado da agência noticiosa AFP com base em dados oficiais.

Em Portugal, desde o início da pandemia, em março de 2020, morreram 17.422 pessoas e foram registados 979.987 casos de infeção, de acordo com as estatísticas mais recentes da DGS.

A COVID-19 é uma doença respiratória causada pelo novo coronavírus SARS-CoV-2, detetado no final de 2019 em Wuhan, cidade do centro da China, e que se disseminou rapidamente no mundo.

Segundo a OMS, existem quatro variantes do SARS-CoV-2 preocupantes, sendo a Delta, predominante em vários países, incluindo Portugal, a mais contagiosa.

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