À frente desta "academia" diferente de qualquer outra, localizada em Roddi, está Giovanni Monchiero, que tal como o seu pai, avô e bisavô, é capaz de transformar cães normais em cães caçadores de trufas. "Treinar um cão para procurar trufas é algo muito simples, basta ter muita paciência e partir do facto de que para eles é só uma brincadeira", explica Giovanni, de 55 anos.

As raças de cães mais amigas da família
As raças de cães mais amigas da família
Ver artigo

"Começamos por pôr o cão a brincar com a trufa. Eu uso trufas frescas, mas quem não pode, pode colocar um pouco de óleo trufado numa bola de ténis. Brincamos com o cão e recompensamo-lo com petiscos", descreve.

Após a consolidação da aprendizagem, o mestre complica a brincadeira e atira a trufa para um lugar mais distante do jardim. "É preciso começar a dar comandos de voz: vai, procura, encontraste, parabéns! Devemos sempre parabenizar e recompensar" o cão por cada descoberta, diz Giovanni.

"Assim que o cão tenha assimilado o aroma da trufa, o próximo passo é escondê-la no subsolo", acrescenta.

Veja as fotos

A região de Alba, onde Roddi está localizada, é famosa pelas suas trufas brancas, "caracterizada por uma fragrância intensa que evoca a floresta, a natureza", explica Antonio Degiacomi, presidente do Centro Italiano para o Estudo da Trufa.

"Sair à procura de trufas é uma paixão", diz Giovanni, que o faz de manhã e à noite durante a temporada de caça, de 21 de setembro a 31 de janeiro.

A universidade para cães de trufas foi fundada pelo seu bisavô em 1880 e Giovanni Monchiero cultiva essa herança. "Há cães predispostos a procurar por trufas, outros não", afirma este mestre que fez de um pequeno pinscher alemão um verdadeiro especialista da caça à trufa.

Com um ou dois cães de cada vez, já treinou dezenas de animais, embora não saiba um número exato. "O mestre Monchiero é o melhor de todos em Piemonte. Já é o terceiro cão que lhe confio", diz Diego Guaraldo, dono de Rocky.

As 10 melhores desculpas científicas para comer chocolate
As 10 melhores desculpas científicas para comer chocolate
Ver artigo

"Ele não usa métodos cruéis como privar o cão de comida, usam sim métodos suaves", observa o advogado de 36 anos, ressaltando que o treinador transforma cães em verdadeiros campeões. "Ele consegue desencadear algo no animal, que o torna louco por trufas. O que todos nós queremos é encontrar trufas. O cão deve ser meticuloso, focado, e que não se perturbe pelo cheiro de outros animais", acrescenta.

Com o mestre Monchiero, "o animal sente a trufa a 10, 15 e 20 metros de distância", garante Guaraldo. O treino de três semanas com Giovanni custa 400 euros. O professor explica que treina os seus alunos três vezes por dia. "É um curso básico. Para se tornar um bom caçador de trufas demora em média três anos. O importante (após o treino) é treinar o cão permanentemente, não necessariamente todos os dias, mas dia sim dia não", afirma.

Rocky tem todas as habilidades para se tornar num excelente cão caçador de trufas. Mas o pequeno defeito que ainda tem é que... Come as delicadas pepitas. Nada de grave, de acordo com Giovanni: "Ele sabe procurar trufas, encontrar, agora é só ensinar a trocar a trufa pelo petisco", diz.

Mas Diego Guaraldo diverte-se: "É melhor ter uma trufa levemente danificada no bolso do que uma boa trufa no bolso de outro caçador de trufas".

Newsletter

Receba o melhor do SAPO Lifestyle diariamente no seu email.

Notificações

Os temas mais inspiradores e atuais estão nas notificações do SAPO Lifestyle.

Na sua rede favorita

Siga-nos na sua rede favorita.