"Eu sinto-me animada e honrada", disse a jovem, de 23 anos, citada pela revista.

"Nasci trans numa vila de pescadores remota, humilde, do nordeste do Brasil. O Brasil é um país lindo, mas também tem o maior número de crimes violentos e assassinados contra a comunidade trans no mundo, três vezes mais do que nos Estados Unidos", afirmou.

O Grupo Gay da Bahia, que contabiliza números em todo o Brasil, reportou 329 mortes violentas de membros da comunidade LGBTQ+ em 2019 no país, 297 homicídios e 32 suicídios contra 420 casos no ano anterior.

Sampaio, que tem origem holandesa, indígena e negra, nasceu em Aquiraz, no Ceará, numa família com sete filhos.

"Ser transgénero normalmente significa ter as portas fechadas aos corações e às mentes das pessoas. Enfrentamos deboches, insultos, reações assustadoras e abusos físicos só por existirmos", lamentou.

Na edição SI Swimsuit de 21 de julho, Sampaio posa em frente ao mar em Scrub Island, nas Ilhas Virgens britânicas, com um pequeno biquíni dourado e um fato de banho branco cavado de uma alça.

Sampaio "é uma ativista apaixonada, uma verdadeira pioneira para a comunidade LGBTQ+ e personifica a mulher integra que estamos orgulhosos de representar na SI Swimsuit", disse MJ Day, editora da revista SI Swimsuit, num comunicado transmitido à AFP.

"Estamos profundamente emocionados de que a Valentina estivesse disposta a confiar em nós e não pensamos duas vezes em amplificar a sua voz, a sua mensagem e em lhe dar uma plataforma para o seu ativismo pessoal e da comunidade transgénero", acrescentou.

A edição de fato de banho da SI, com modelos em biquínis e fatos de banho em lugares paradisíacos, é uma tradição nos Estados Unidos, embora a sua influência tenha diminuído nos últimos anos.

Sampaio também foi eleita no ano passado o novo rosto da campanha da Victoria's Secret e em março de 2017 foi capa da edição francesa da Vogue.

A SI colocou uma modelo negra, Tyra Banks, nas suas páginas pela primeira vez em 1997, e em 2016 voltou a inovar ao exibir uma modelo voluptuosa, Ashley Graham (manequim tamanho 48).

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