Níveis de pobreza generalizados, conflitos prolongados e emergências humanitárias complexas estão na origem da estagnação desta taxa, afirmou a UNICEF em comunicado, pedindo mais investimentos para combater as razões que deixam as crianças vulneráveis fora da escola.

"Os investimentos destinados a aumentar o número de escolas e professores para acompanhar o crescimento populacional não são suficientes. A abordagem habitual não levará as crianças mais vulneráveis à escola – nem as ajudará a desenvolver todo o seu potencial – se continuarem presas nas malhas da pobreza, da privação e da insegurança", afirmou a Chefe dos Programas de Educação da UNICEF, Jo Bourne.

"Em primeiro lugar, os governos e a comunidade global devem direccionar os seus investimentos para eliminar os factores que impedem estas crianças de frequentarem a escola, nomeadamente tornando-as mais seguras e melhorando o ensino e a aprendizagem", acrescenta.

Países menos desenvolvidos são os mais afetados

As crianças que vivem nos países mais pobres do mundo e em zonas de conflito são as mais afetadas. Dos 123 milhões de crianças que não frequentam a escola, 40% vivem nos países menos desenvolvidos e 20% em zonas de conflito.

A guerra continua a ameaçar – e a reverter – os ganhos alcançados em matéria de educação. Os conflitos no Iraque e na Síria provocaram um aumento do número de crianças fora da escola na ordem dos 3,4 milhões, o que representa um retrocesso no Médio Oriente e Norte de África comparável aos níveis de 2007, com aproximadamente 16 milhões de crianças não escolarizadas.

Na África subsariana e no Sul da Ásia – com os seus elevados níveis de pobreza, rápido crescimento populacional e emergências recorrentes – o número de crianças em idade escolar primária e do primeiro ciclo do secundário não escolarizadas representam 75% das crianças que, ao nível global, não têm acesso à educação.

Veja ainda: Como são os almoços nas escolas de todo o mundo?

Contudo há a registar alguns progressos. Na década passada, a Etiópia e o Níger, que estão entre os países mais pobres do mundo, foram os que mais progrediram no que diz respeito às taxas de matrícula de crianças em idade escolar primária, com um aumento de mais de 15% e cerca de 19%, respectivamente.

A insuficiência de financiamento para a educação em situações de emergência está a afectar o acesso das crianças à escola em zonas de conflito. Em média, menos de 2,7% dos apelos humanitários globais são dedicados à educação. Nos primeiros seis meses de 2017, a UNICEF recebeu apenas 12% dos fundos necessários para proporcionar educação às crianças que vivem em situações de crise. São necessários mais fundos para responder ao número e à complexidade crescente das crises e dar às crianças a estabilidade e as oportunidades que merecem.

"No curto prazo, a aprendizagem proporciona alívio às crianças afectadas por emergências, mas, a longo prazo, é também um investimento crucial no futuro das sociedades. Porém o investimento na educação não responde à realidade de um mundo volátil. Para tal, devemos assegurar mais financiamento e também mais previsível para a educação em emergências que são imprevisíveis", disse Bourne.

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