Dão flores e cor a qualquer jardim. Existem dois tipos de azáleas, ambos com muito interesse ornamental e muito utilizados em jardins, varandas ou terraços. São as azáleas caducas e as azáleas perenes. As perenes são originárias do Japão e, por isso, vulgarmente conhecidas como azáleas-japonesas. Pertencem ao género dos rododendros e mantêm a sua folhagem, ou grande parte dela, durante todo o inverno.

Uma vez que possuem uma intensa floração na primavera, são cada vez mais procuradas e apreciadas. As azáleas caducas são nativas dos Estados Unidos da América, da Ásia e da Europa. Perdem a totalidade das suas folhas no inverno e, por isso, são bastante resistentes aos invernos mais rigorosos. Após a queda da folha, quando a temperatura começa a subir, as azáleas caducas enchem-se de flores no topo das suas hastes.

Só mais tarde surge a sua folhagem. Este tipo de azáleas oferece um grande leque de cores e formas. No jardim, as azáleas devem ser plantadas no fim da primavera ou no início do outono. Para as manter saudáveis, é fundamental escolher um local apropriado para elas. No caso das azáleas perenes, o local ideal deverá ser de meia-sombra, uma vez que a exposição total ao sol pode queimar as folhas.

Azáleas são as rainhas do jardim e também podem ser mantidas em casa

Em contrapartida, a sombra total pode comprometer a floração. As caducas preferem locais com boa exposição solar, para florir com mais intensidade. As azáleas são plantas de crescimento lento e preferem solos com boa drenagem e ligeiramente ácidos, preferencialmente com um pH entre os 4.5 a 6.0. Após a floração, proceda a uma poda ligeira da planta, regue regularmente e adube a cada duas semanas.

Ao fazê-lo, use preferencialmente um adubo rico em fósforo, o mais indicado para promover a formação de novos botões. Tal como sucede no interior de casa, manter a humidade nas azáleas é fundamental, pelo que as regas não devem ser esquecidas nem sequer menosprezadas. Apesar de as azáleas serem as rainhas de um jardim, somos nós que nos sentimos verdadeiras realezas quando nos brindam com as suas flores.

Como pode ter uma azálea em casa

É possível manter uma azálea no interior de casa tal como qualquer outra planta, podendo assim usufruir da sua flor. Apenas deve ter em conta alguns conselhos e truques para uma fácil manutenção. O primeiro passo é escolher uma azálea perene, pois estas podem ser cultivadas tanto no interior como no exterior. O ideal é colocá-la num ambiente fresco, com uma temperatura que oscile entre os 16º C e os 18º C.

Deve, assim, eleger um local com uma boa iluminação, com uma luz brilhante indireta ou sol direto parcial, como o sol da manhã. Depois de instalar a sua azálea em casa, deve dar especial atenção às regas, pois estas são fundamentais para manter as azáleas saudáveis no interior. Enquanto, no exterior, as regas feitas por cima da planta são suficientes, no interior, as regas ideais para uma azálea também têm ciência.

Azáleas são as rainhas do jardim e também podem ser mantidas em casa

Devem ser feitas mergulhando o vaso num recipiente cheio de água. Assim que as bolhas de ar saírem todas, retire o vaso do recipiente com água e deixe drenar. Mantenha, seguidamente, a sua azálea sempre húmida (sem deixar secar o torrão) e será recompensado com a mais bonita floração pelo maior período de tempo. As adubações, essenciais ao desenvolvimento da planta, devem ser evitadas até a floração terminar.

Nessa altura, tem então duas opções. Uma delas passa por colocar a planta no jardim ou num vaso no exterior e deixar que a natureza cuide da sua azálea, vigiando-a regularmente. Continuar a ter a sua planta em casa e esperar que dê uma nova floração é outra das possibilidades a considerar. Tanto uma como outra são válidas, pelo que pode optar pela solução que achar mais conveniente, simples e fácil de adotar.

Texto: Laura Trigo (arquiteta paisagista e diretora-geral do Horto Mestre Jardineiro) e Luis Batista Gonçalves  (edição digital)

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