O estudo, segundo um comunicado da UC, foi desenvolvido por uma equipa do Instituto de Odontopediatria e Medicina Dentária Preventiva da Faculdade de Medicina, em colaboração com o laboratório CICECO – Instituto de Materiais de Aveiro, associado da Universidade de Aveiro (UA).

O trabalho, intitulado “Perfis metabolómicos salivares na cárie dentária em idade pediátrica”, traz novas perspetivas para o diagnóstico precoce da cárie dentária em crianças, a doença mais prevalente em todo o mundo nesta faixa etária.

“A cárie dentária em idade pediátrica representa um grave problema de saúde pública, com um considerável impacto na qualidade de vida das crianças e suas famílias”, refere o comunicado, referindo que, até à data, ainda não tinha sido “identificado um preditor de risco consistente que permita a sinalização precoce de crianças de alto risco para a doença”.

Segundo as autoras do estudo, Joana Leonor Pereira e Ana Luísa Costa, da UC, e Ana Maria Gil, da UA, “a metabolómica salivar, uma ferramenta que permite a caracterização de muitos metabolitos simultaneamente em amostras de saliva, já possibilitou a identificação de marcadores metabolómicos específicos de várias doenças, como diabetes e cancro oral”.

No entanto, “a aplicação desta inovadora abordagem no contexto da investigação em saúde oral pediátrica permanece pouco explorada”.

Neste estudo, foram analisadas amostras de saliva de crianças através de espetroscopia de ressonância magnética nuclear de protão, que permitiu “efetuar a caracterização mais completa do metaboloma salivar de crianças até hoje realizada”.

“Paralelamente, foi possível estabelecer, pela primeira vez, um protocolo apropriado de recolha salivar para este tipo de estudos, tendo-se ainda observado uma assinatura metabólica de cárie em crianças composta por 21 metabolitos, nunca antes reportada”, salientam as autoras.

As investigadoras pretendem confirmar e validar “esta promissora assinatura salivar em estudos futuros de larga escala, de modo a esta poder vir a funcionar como um biomarcador de cárie, permitindo o diagnóstico precoce da cárie dentária em crianças”.

O estudo “Perfis metabolómicos salivares na cárie dentária em idade pediátrica” foi recentemente distinguido com o primeiro prémio na categoria “Poster de Investigação” no 29.º Congresso da Ordem dos Médicos Dentistas.

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