Os cientistas, que desenvolveram "pela primeira vez" em laboratório in vitro estruturas semelhantes a embriões naturais e esperam que este trabalho ajude a entender como se forma a placenta e como o embrião se implanta na mucosa do útero.

Quando são transferidas in utero, as esferas celulares, obtidas a partir de dois tipos de célula-tronco dos roedores, ativam mecanismos de adaptação parecidos aos observados durante a implantação na parede uterina.

As imagens de um casamento gay que é um conto de fadas
As imagens de um casamento gay que é um conto de fadas
Ver artigo

Embora estas estruturas embrionárias precoces não tenham evoluído até ao estado de embriões maduros, serviram aos cientistas como modelo de estudo do desenvolvimento do embrião no seu estádio inicial, uma etapa ainda pouco conhecida.

Poucos dias depois da fecundação, o óvulo de mamífero desenvolve-se normalmente em blastocisto, que corresponde ao embrião nas primeiras etapas do seu desenvolvimento. Trata-se então de uma estrutura esférica composta de uma camada de células externas (a futura placenta) que envolve uma cavidade cheia de líquido que contém uma massa de células embrionárias.

"É a primeira vez que os cientistas puderam esclarecer os mecanismos moleculares da implantação (no útero), e estes resultados poderiam ajudar a entender melhor certos aspetos da infertilidade e a melhorar os resultados da reprodução assistida", estima o médico Dusko Ilic do King’s College London.

O fracasso do desenvolvimento do embrião deveu-se à ausência de um terceiro tipo de células, "que tem um papel essencial na estruturação do embrião (...) e que é mal produzido pelas células-tronco embrionárias", detalha outro especialista, o professor Robin Lovell-Badge, segundo o Science Media Centre (SMC).

Obter resultados comparáveis com células humanas "continua a ser um grande desafio" para os investigadores que gostariam de criar embriões humanos desta forma, segundo o médico Harry Leith do MRC London Institute of Medical Sciences.

Newsletter

Receba o melhor do SAPO Lifestyle diariamente no seu email.

Notificações

Os temas mais inspiradores e atuais estão nas notificações do SAPO Lifestyle.

Na sua rede favorita

Siga-nos na sua rede favorita.