Em parceria com a Direção-Geral da Educação, o programa trabalha, desde 1999, com crianças e jovens em idade escolar, com professores e famílias “nos princípios fundamentais de uma vida saudável assentes numa alimentação equilibrada e na prática da atividade física”, disse hoje à agência Lusa a coordenadora do programa, Ana Leonor Perdigão.

A edição deste ano do 'Nestlé Crianças Saudáveis' envolveu mais de 500 mil alunos, entre os quatro e os 15 anos, que “aprenderam a comer melhor para viver melhor”, e a eles juntaram-se perto de 300 mil jovens através de um protocolo com a Federação Portuguesa de Atletismo para a promoção da atividade física.

Ana Leonor Perdigão explicou que o programa, que está presente em escolas de todo o país, desde o pré-escolar até ao terceiro ciclo, suporta-se em materiais lúdico-didáticos e pedagógicos que são fornecidos às escolas e aos professores para que possam trabalhar os conteúdos de alimentação e atividade física com os alunos.

“Em cada um dos anos letivos chegamos a cerca de meio milhão de crianças com estes materiais, estas iniciativas e com estes objetivos”, disse a nutricionista, adiantando que, ao longo da sua existência, o programa envolveu mais de 3.300.000 crianças e jovens.

Ao longo do tempo, tem vindo a ser medido o impacto que o programa tem nos hábitos e comportamentos das crianças e que “a médio e a longo prazo se traduzirão em estados nutricionais mais saudáveis”.

“O que temos vindo a identificar de uma forma consistente é uma mudança progressiva de conhecimentos, de atitudes, comportamentos e do estado nutricional das crianças que trabalham com o programa ao longo de vários anos”, adiantou Ana Leonor Perdigão.

Deu como exemplo o caso de um grupo de crianças que está a ser acompanhado pelo programa e outro que não está.

“O primeiro grupo apresenta um comportamento de maior consumo regular de fruta, hortícolas, sopa e água, que são grandes marcadores daquilo que são hábitos de alimentação saudável e nos permitem concluir que as crianças ficam mais sensíveis aos temas e que mudam os seus hábitos alimentares”, explicou a coordenadora do programa.

Os resultados dos 15 anos de programa vão ser apresentados na quarta-feira, num evento que decorrerá no Centro de Alto Rendimento, no Jamor, em Oeiras.

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