Catriona Gray, 24 anos, superou na etapa final as representantes da África do Sul, Tamaryn Green, e da Venezuela, Sthefany Gutiérrez.

O evento foi apresentado pelo comediante americano Steve Harvey e pela modelo Ashley Graham.

Na fase final, Gray foi muito aplaudida ao falar do seu trabalho nos bairros mais pobres de Manila.

Após a vitória, explicou que deseja continuar a trabalhar nas Filipinas com uma organização que promove a educação sobre o vírus VIH/SIDA.

"Há alguns anos perdi um amigo íntimo por complicações relacionadas com o VIH", afirmou numa entrevista à imprensa.

"Por isto, aumentar a consciência desta causa e estimular as pessoas para que façam testes e conheçam a sua condição será, sem dúvida, um dos primeiros projetos que desejo realizar", completou.

Gray, estudante de música, superou mais de 90 candidatas de todo o mundo na 67ª edição do concurso, organizado na Impact Arena, na capital da Tailândia.

Durante a competição, exibida ao vivo, as candidatas responderam a perguntas sobre a liberdade de imprensa, a legislação da canábis, os refugiados e o movimento #MeToo.

Candidata Filipina vence o concurso Miss Universo
créditos: Lillian SUWANRUMPHA / AFP

O evento foi bem recebido por abordar temas como a inclusão e pelo júri formado apenas por mulheres, incluindo empresárias e vencedoras do Miss Universo.

A edição também foi marcada pela representante de Espanha no concurso, Angela Ponce, 27 anos, a primeira candidata transgénero da história, que ressaltou o desejo de representar a "diversidade dos seres humanos".

"Ter uma vagina não me transformou numa mulher. Sou mulher mesmo antes de nascer, porque a minha identidade está aqui", declarou à Agência France-Presse Ponce, apontando para a própria cabeça.

O concurso também foi alvo de polémica depois da Miss Estados Unidos, Sarah Rose Summers, ter feito troça das candidatas do Vietname e do Cambodja nas redes sociais por não falarem bem inglês.

Os comentários tornaram-se virais e Summers pediu desculpas numa mensagem publicada no Instagram.

A vitória de Gray foi celebrada na Filipinas, onde os concursos de beleza são muito populares.

Um porta-voz do presidente Rodrigo Duterte afirmou em comunicado que a vitória de Catriona Gray colocou o país no mapa pela sua "beleza e elegância".

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