Localizada na parte oriental da ilha Hispaniola, no arquipélago das Grandes Antilhas, a República Dominicana é o segundo maior país do Caribe, a seguir a Cuba. Terra de águas quentes, de praias idílicas e de gente simpática e afável, é também o paraíso da vitamina, nome que os locais dão a uma das bebidas mais populares, rum com Coca-Cola. Vai lá brevemente? Saiba quais são as cinco excursões que tem (mesmo) que fazer!

1. Saona privilegie - Canto & Mano Juan

É uma das excursões mais procuradas. Com partida de Bayahibe, La Romana e Punta Cana, inclui uma viagem em catamarã em direção a Saona, a ilha com palmeiras e praias de areia branca mais popular da região. Existem várias mas a da Pro Excursions Bayahibe tem a vantagem de, em vez de levar os que a contratam para as praias mais turísticas e confusas de Saona, os transportar para um areal bem (mais) sossegado.

Depois de um brinde com vitamina, o primeiro de muitos, é tempo de observar a morfologia rochosa da ilha, a zona de mangues e as estrelas-do-mar que surgem no trjeto. A primeira paragem é em Mano Juan, uma pacata e pitoresca aldeia de pescadores com coloridas casas de madeira onde é possível visitar o centro de preservação de tartarugas da ilha, um projeto de um habitante local, Pelagio Paulino.

5 excursões que quem vai de férias para a República Dominicana tem (mesmo) que fazer

A seguir à visita, num restaurante local, é servido um almoço típico. Os que estiverem dispostos a pagar mais 15 dólares, cerca de 13 euros, podem deliciar-se ainda com uma lagosta grelhada. Há, de seguida, tempo livre para tirar fotografias, nadar e fazer snorkeling, antes do catamarã rumar às piscinas naturais, onde a equipa de animação da excursão faz divertidos e desafiantes jogos na água. Preços a partir de 86,30 €.

2. Excursión a Samaná

Menos turística do que outras zonas da República Dominicana, a baía de Samaná continua a manter muito do seu charme natural intacto, pelo que é um ponto de passagem obrigatório. Depois de reunidos os participantes, em Miches embarcam em catamarã em direção à famosa península. Mal se entra no barco, começa-se logo a brindar com vitamina. Chegados ao destino, subimos para um confortável camião todo-o-terreno.

O destino é a popular cascata El salto del Limón, para onde descemos a cavalo ajudados por um grupo de jovens voluntários e onde depois paramos para nos refrescarmos na água que cai a 52 metros de altura. Antes de lá chegarmos, paramos numa cooperativa de produtores locais que comercializa produtos típicos da região, como o cacau, o mel e o tabaco, que podemos provar e adquirir a preços mais competitivos.

5 excursões que quem vai de férias para a República Dominicana tem (mesmo) que fazer

O passeio a cavalo desta excursão da Civitatis, com recolhas em Bávaro, Punta Cana, Uvero Alto, Cap Cana e Bayahibe, demora cerca de 30 minutos. Depois, é servido um almoço. De regresso ao catamarã, o destino é a Isla de Cayo Levantado, uma ilha com praias de areia branca e uma água de um azul irresistível, conhecida por ter sido cenário da gravação de um famoso anúncio publicitário da marca de rum Barcardi. Preços a partir de 133 €.

3. Outback safari

Também com partida de Bayahibe, La Romana e Punta Cana, é a excursão que melhor permite contactar com a realidade do país. Num confortável camião todo-o-terreno da Pro Excursions Bayahibe, o primeiro destino é Higuey, uma vila típica da República Dominicana, com paragem no mercado. Além da carne exposta ao sol e às moscas nas bancadas, é possível ver de perto o que os habitantes locais mais compram.

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Como o dinheiro não abunda, os medicamentos são vendidos à unidade ou em lamelas, como pudemos constatar in loco. Depois de percorrer várias ruas da localidade, há uma (curta) paragem para fotografias em frente à imponente catedral local. O destino seguinte é um recanto paradisíaco numa das margens do rio Chavón, onde foram filmados grandes êxitos do cinema como "Anaconda", "Rambo" e "Apocalypse now".

Depois do almoço com especialidades típicas, percorre-se um trilho no meio do verde da vegetação que nos conduz a uma ponte suspensa de madeira e, depois, até uma corda que nos permite saltar para dentro de água à boa maneira do Tarzan, o rei da selva. Segue-se um passeio de barco ao som de música caribenha, com muita dança e vitamina. No caminho de regresso, observam-se aldeias e povoações. Preços a partir de 73,20 €.

4. Paseo en helicóptero por Punta Cana

É uma experiência única e imperdível. Depois de uma pequena explicação prévia, o helicóptero levanta voo do Aeroporto Internacional de Punta Cana para sobrevoar a costa oriental da República Dominicana. Com capacidade máxima para quatro pessoas, a rota a seguir varia em função da viagem contratada. O passeio mais pequeno dura 10 minutos e permite observar, a partir do ar, as águas turquesas de Playa Bávaro e El Cortecito.

5 excursões que quem vai de férias para a República Dominicana tem (mesmo) que fazer

Depois, nesta excursão, há opções de 15, 20 e 30 minutos, para além do percurso mais popular, que é o que dura 40 minutos e que sobrevoa Playa Bávaro, Macao, Cabeza de Toro, Uvero Alto e Cap Cana, durante o qual é possível descobrir e admirar algumas das mais belas praias e das mais surpreendentes paisagens naturais da região. Na que é promovida pela Civitatis, os transferes estão incluídos. Preços a partir de 79,50 €.

5. Snorkeling at Catalina Island

Os amantes desta atividade aquática não podem perder esta excursão, outra das propostas da Pro Excursions Bayahibe. Também com partida de Bayahibe, La Romana e Punta Cana, inclui um passeio de catamarã até à ilha Catalina, que Cristóvão Colombo visitou e baptizou em 1494. Logo na primeira paragem, podem ser observados corais tropicais cercados de (muitos) peixes, a pouco mais de quatro metros e meio de profundidade.

Os mais inexperientes recebem formação para se poderem aventurar nos diferentes locais que os divertidos guias turísticos que os acompanham lhes sugerem. Depois de um almoço típico no barco, La Romana, onde se pode observar o porto e algumas plantações de cana-de-açúcar, é o destino que se segue. A costa da Casa de Campo, uma das zonas mais exclusivas, é outro dos pontos de passagem. Preços a partir de 77,50 €.

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