Maya Merhi nasceu sem pernas, devido a uma má-formação congénita herdada do pai. As fotos da criança num acampamento de refugiados na Síria correram o mundo em junho, num contexto de conflito devastador nesse país.

Nas imagens, também divulgadas pela Agência France-Presse, via-se a pequena a andar praticamente rente ao chão, com a ajuda de próteses feitas pelos pais com latas de conserva e tubos de plástico.

Devido ao desgaste, substituía as latas uma vez por semana, e o plástico, uma vez por mês.

O efeito provocado pelas imagens levou o Crescente Vermelho turco a levar Maya e o pai para Istambul, onde um médico ortoprotésico que tinha visto um vídeo nas redes sociais assumiu o custo das próteses.

Depois de cinco meses na Turquia para receber cuidados médicos e aprender a usar as próteses, Maya Merhi voltou no sábado para o acampamento de Serjilla. Agora, anda pelos rochosos caminhos com ténis cor de rosa a combinar com o casaco.

"Fiquei muito feliz quando a vi a andar", disse o pai, Mohamed Merhi, sentado numa barraca improvisada.

"Toda a família e os nossos parentes estão felizes", acrescentou, com uma voz suave, ao lado da filha, que sorri timidamente.

Menina síria que usava prótese improvisada feita de latas de conserva recebe pernas artificiais
créditos: Aaref WATAD / AFP

O pai de Maya também recebeu próteses, mas reconhece que ainda é difícil usá-las.

Originários da região de Aleppo, pai e filha tiveram de se deslocar para a província rebelde de Idlib quando os combates da guerra civil síria começaram a causar estragos cada vez mais perto.

Sentada na sua barraca, sobre um colchão colocado diretamente no chão, a menina retira e volta a colocar as suas pernas artificiais, mostrando uma estrutura de plástico decorada com a bandeira turca.

"No início, foi difícil habituar-se. Antes caminhava sobre latas de conserva e, de repente, viu-se no alto das novas próteses", conta o tio Hussein Merhi, que os acompanhou na viagem à Turquia.

"Ela caía, como uma criança pequena quando aprende a andar", lembra.

Agora, às vezes com a ajuda de muletas, Maya pode brincar com as outras crianças.

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