"In America: An Anthology of Fashion" é o tema da próxima edição do baile do Metropolitan Museum of Art (MET) que, todos os anos, acontece na primeira segunda-feira de maio em Nova Iorque.

O dress code é idade dourada e white-tie, sendo esperado que os convidados sejam a "personificação da grandeza - e talvez a dicotomia - da Idade Dourada de Nova Iorque", pode ler-se no Instagram oficial da revista Vogue. Recorde-se que o tema deste ano é uma espécie de sequela do escolhido para 2021 - "In America: A Lexicon of Fashion" - e que, devido à pandemia, decorreu em setembro.

A lista de co-chairs do evento vai ser composto apenas por atores - Blake Lively, Ryan Reynolds, Regina King e Lin-Manuel Miranda - que se vão juntar aos anfitriões da noite: a editor-in-chief da revista Vogue, Ana Wintour, o estilista e presidente do Council of Fashion Designers of America (CFDA), Tom Ford, e o presidente do Instagram, Adam Mosseri.

Tal como explica Andrew Bolton, curador da exposição, à revista Vogue "o que me entusiasma é que alguns dos nomes vão ser familiares aos estudantes de moda, como Charles James, Halston e Oscar de la Renta, mas muitos nomes caíram no esquecimento, foram negligenciados ou relegados para o rodapé da história da moda. Portanto um dos objetivos principais da exposição é dar notoriedade aos talentos e contribuições destes indivíduos, e muitos deles são mulheres."

"In America: An Anthology of Fashion" vai ocupar 13 salas do museu, localizadas na Ala Americana, que retratam determinados períodos temporais específicos e onde os visitantes poderão fazer uma viagem pela história da moda americana. Para o efeito a organização emparelhou "nove diretores de cinema com salas de determinadas épocas históricas na ala americana do MET de forma a criarem várias mise-en-scènes que explorem o papel do vestuário na formação da identidade americana", refere a conta oficial do MET Museum sobre o conceito deste ano. Sofia Coppola, Radha Blank, Janicza Bravo, Julie Dash, Tom Ford, Regina King, Martin Scorsese, Autumn de Wilde e Chloé Zhao foram os nomes escolhidos.

Organização e objetivo do evento

O Baile do MET é um evento de angariação de fundos organizado pelo Costume Institute do Metropolitan Museum of Art (MET) cujo objetivo é recolher recursos financeiros para se auto-financiar durante os próximos 12 meses. O evento serve de momento inaugural para a exposição de moda que todos os anos é organizada pelo Costume Institute e que só abre ao público no dia seguinte.

"A moda era vista como frívola e trivial quando comparada com as belas artes do século XIX, mas a verdade é que tinha um conceito, uma estética, determinadas regras, técnicas refinadas... Ou seja, tudo aquilo a que sujeitamos o critério de arte. Olhamos para as roupas como obras de arte", afirmou durante o documentário 'The First Monday in May' (2015) Harold Koda, antigo curador responsável do Costume Institute, que está localizado num piso subterrâneo do MET e que alberga a maior coleção de moda do mundo.

O estilista britânico Alexander McQueen, que cometeu suicídio em 2010, foi uma figura fulcral nesta aceitação e mudança de mentalidade perante a moda como forma de arte. Recorde-se que em maio de 2011, o MET inaugurou Alexander McQueen: Savage Beauty, uma exposição em honra do estilista que se tornou numa das mais visitadas na história do Costume Institute.

Preparativos e decoração

O Baile do MET começa a ser preparado com cerca de oito meses de antecedência sob o pulso firme de Anna Wintour, editor in chief da Vogue e trustee do Costume Institute. "É frustrante porque nem sempre se compreende a narrativa e complexidade do evento do ponto de vista do designer. Tento não prestar atenção à opinião dos outros em termos de expectativas e tento confiar na minha decisão. Muitas pessoas têm uma compreensão superficial sobre a moda. Sobrestimam o poder que as peças de roupas têm em contar uma história ou tocar a vida das pessoas", referiu Andrew Bolton, curador responsável do Costume Institute, durante o documentário a propósito da exposição China: Through The Looking Glass que se realizou em 2014.

Após a seleção dos estilistas, a exibição começa a ganhar forma num storyboard onde constam as criações selecionadas para integrar a exposição e com que objetos de arte irão ser conjugadas. Para além de supervisionar as instalações e o design da exposição, Anna Wintour fica encarregue de elaborar a lista de convidados, organizar as mesas, pensar na decoração e na iluminação do evento.

Recorde-se que a relação entre o Costume Institute e a Vogue é algo que já vem desde os anos 1970, altura em que Diana Vreeland se tornou consultora no Costume Institute do MET após abandonar o cargo de editor in chief da Vogue. Contudo o primeiro Baile teve lugar em 1948 pela mão da publicista Eleanor Lambert que começou o evento como uma atividade filantrópica para a elite nova-iorquina. Anna Wintour tomou as rédeas do evento em 1995 e desde então que, todos os anos, está encarregue de elaborar a lista de convidados que junta o mundo da moda e do cinema.

Tema do evento, dress code e convidados

Todos os anos a organização divulga o tema da exposição preparada pelo Costume Institute que poderá refletir-se, ou não, na indumentária escolhida pelos convidados.

É de destacar que cada criador de moda costuma escolher uma celebridade que, para além de o acompanhar ao evento, deverá vestir um look assinado por si. Esta é uma forma de os estilistas escolherem a sua musa, ou seja, a pessoa que melhor define a estética dos seus designs.

Apesar da vertente solidária, a verdade é que nem todos aqueles que marcam presença no evento são obrigados a pagar, aproximadamente, 40.000 euros por um bilhete ou 260 mil euros por uma mesa. Nesta lista estão incluídas as celebridades que são cuidadosamente seleccionadas por Anna Wintour, os performers da noite, as estrelas que são convidadas pelos designers para o evento e os estilistas em início de carreira ou aqueles que não têm posssibilidade em comprar um bilhete.

O Baile do MET desenrola-se da seguinte maneira: após passarem pela passadeira vermelha e cocktail, os convidados são os primeiros a fazer uma visita pela exposição. O evento termina com um jantar e a atuação de um artista convidado pela organização.

"In America: An Anthology of Fashion" abre ao público no dia 7 de maio e vai estar patente até dia 5 de setembro de 2022.

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