A nova abordagem que pode revolucionar a alimentação infantil

Segundo o método Baby Led Weaning, devem-se oferecer alimentos sólidos logo a partir dos seis meses, sem necessidade de recorrer, apenas, a purés, papas ou sopas, com vantagens para os pais e para as crianças.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda que, a partir dos seis meses de idade, os «bebés devem iniciar a diversificação alimentar, através da introdução de novos alimentos que não apenas o leite materno ou adaptado», explica a pediatra Mónica Pinto. «Tradicionalmente, começa-se com purés, sopas ou papas, introduzindo a colher», refere a especialista.

Mas o método Baby Led Weaning,«desmame conduzido pelo bebé», como lhe chama, vem sugerir uma nova abordagem. Criado pela enfermeira britânica Gill Rapley, «surgiu por se pensar que, se a criança começar mais cedo a explorar e aprender a mastigar alimentos sólidos, poderá ser mais fácil a alimentação e reduzir as dificuldades nas refeições», conta Mónica Pinto.

Como funciona

Ao contrário do método tradicional, no Baby Led Weaning «não se utilizam os purés e papas como complementos, mas sim alimentos sólidos (como cenouras cozidas, legumes, fruta ou pão) que a criança possa agarrar com as mãos e comer sozinha», explica Mónica Pinto. A comida não é oferecida  à criança. Ela come o que quiser.

Por isso, os alimentos «devem ficar com uma textura que possa ser esmagada com o polegar e o indicador da criança, o que implica que muitos legumes sejam cozinhados. Alguns frutos, como a banana, o melão ou a melancia, podem ser oferecidos crus. Os alimentos devem ter a medida suficiente para que a «criança os possa apanhar do tabuleiro e levar à boca», diz.

«Por isso, a forma de palitos a mais usual, mas não a obrigatória», esclarece Mónica Pinto. Além dos alimentos sólidos, o Baby Led Weaning contempla ainda o leite materno ou adaptado, «presentes como complementos nas restantes refeições», adianta a pediatra.

As vantagens

Um dos benefícios defendidos prende-se com o facto de as crianças terem uma alimentação variada mais cedo, tendo menos probabilidade de rejeitar alimentos mais tarde. Mas Mónica Pinto, apesar de reconhecer que o Baby Led Weaning «permite experimentar novos alimentos de forma diferente», chama a atenção para um pormenor.

No entanto, ainda «não existem estudos que comprovem que modifica a atitude futura da criança em relação aos alimentos», sublinha. A pediatra admite, que o método estimula a criança a «aprender, por si só, a mastigar e a estimular a língua e os lábios, e, por isso, tornar mais fácil a aprendizagem e aceitação futura de alimentos com texturas diferentes».

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