Folha de louro, uma aliada da cozinha de sabor apurado

Casa na perfeição com inúmeros cozinhados. Podemos incorporar o louro fresco, seco ou em pó, nas sopas, nos molhos, nos guisados, nos grelhados, em caldos, em marinadas, entre muitos outros preparos.

- O louro, ao contrário de muitas outras especiarias, mantém um aroma intenso mesmo quando submetido a um cozimento prolongado.

- Conserve as folhas frescas de louro, depois de limpas, num recipiente fechado, ou num saco de plástico no frigorífico;

- Já o louro seco ou desidratado deve ser guardado em frascos fechados, de preferência escuros, em local protegido da humidade e da luminosidade;

- As folhas secas de louro devem apresentar um aspeto verde e baço e estaladiças ao toque. Devemos evitar as folhas acastanhadas ou amarelecidas;

- As folhas de louro quando sujeitas a calor libertam o seu sabor lentamente. Desta forma são indicadas para utilizar em sopas, caldos, guisados, molhos, marinadas e salmouras;

- Para secar folhas de louro, faça-o num local escuro e bem arejado. Estão prontas para uso culinário quando se apresentarem quebradiças;

- Dado o sabor intenso, o louro deve ser utilizado com moderação no tempero de cozinhados. Em regra, duas ou três folhas é quanto basta para temperar um guisado para quatro a seis pessoas;

- As folhas de louro devem ser introduzidas na confeção no início da mesma. Por outro lado, devemos retirar antes de servir o prato. O louro pode conferir um travo amargo ao cozinhado;

- São comercializados paus de louro seco para espetadas. Os grelhados de carne com estes espetos adquirem um sabor indelével a louro;

- O louro combina muito bem com limão e funcho. Esta combinação pode ser usada, por exemplo, ao rechear a cavidade de um peixe para assar;

- Entre as especiarias e ervas-aromáticas que combinam bem com o louro estão a pimenta-da –jamaica, alho, zimbro, manjerona e orégãos, salsa, salva, segurelha e tomilho;

- O louro é uma das ervas introduzidas num bouquet garni (ramo de cheiros);

- Esta erva aromática introduz um aroma agradável, exótico e picante nos cremes e pudins de arroz e a pratos de frutos cozidos;

- O louro é excelente para aromatizar o leite quando se confeciona um molho bechamel.

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