O que é a legionela?

Também conhecida por doença dos Legionários, esta apresenta duas formas clínicas: uma ligeira designada febre dos legionários (Pontiac), que é uma doença autolimitada entre 3 a 5 dias como se fosse um “resfriado comum”, e outra mais grave que se apresenta sob a forma de pneumonia.

A batéria Legionella Pneumophila está associada ao meio aquático e necessita de algumas condições para o seu crescimento, como água estagnada e temperaturas entre os 25 e os 55º C.

Estes dois elementos  associados à capacidade de produção de gotículas por aerosssol propiciam a inalação de  gotículas de água contaminada que  se deposita nos pulmões. A transmissão não se faz de pessoa para pessoa, ou seja, só pode ocorrer transmissão da doença por via da inalação de gotículas de água contaminada.

Os reservatórios com água contaminada que mais frequentemente estão associados a este tipo de  surtos são as torres de arrefecimento, as condutas de ar condicionado, os condensadores e todos os equipamentos que envolvam água contaminada e produção de gotículas.

Os homens são mais atingidos do que as mulheres numa proporção de 3 para 1 e a idade com maior prevalência é habitualmente acima dos 50 anos.

A idade pediátrica é raramente atingida. As crianças com Legionella têm quase sempre doenças graves que são o elemento determinante para o aparecimento da mesma.

Os fatores de risco são a idade, a doença crónica respiratória, os hábitos tabágicos e outras doenças crónicas que diminuem as defesas do organismo.

Sintomas

Os sintomas são gerais, respiratórios, gastrointestinais e neurológicos: calafrios, febre elevada, dores de cabeça, dores musculares, dores articulares, tosse por vezes com expetoração raiada de sangue, dor torácica, dificuldade respiratória, náuseas, vómitos, diarreia e alterações do sistema nervoso central, como confusão  e agitação. 

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