Investigadores portugueses criam diagnóstico rápido de um tipo de infeções hospitalares

Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra (UC) tem em fase de protótipo um “Kit” descartável para a rápida identificação e distinção das 3 espécies de leveduras do grupo parapsilosis: Candida parapsilosis, Candida metapsilosis e Candida orthopsilosis, que são responsáveis por uma elevada percentagem de infeções fúngicas em ambiente hospitalar.
créditos: LUSA

Estas leveduras, principalmente Candida parapsilosis, são patogénicas oportunistas, isto é, infetam doentes muito debilitados, p. ex., em doentes internados em unidades de cuidados intensivos ou imunodeprimidos, causando infeções sistémicas (afetam todo o organismo). Até aqui, identificar e discriminar estes agentes de doença implicava um longo e laborioso processo de estudo de DNA.

O “Kit” PSILOCHROME, desenvolvido pela equipa liderada por Teresa Gonçalves, da Faculdade Medicina e do Centro de Neurociências e Biologia Celular da UC, em resultado de uma investigação realizada ao longo dos últimos dois anos, distingue-se precisamente pela rapidez e pelo rigor da informação fornecida. É constituído por dois meios diferenciadores, um dos quais cromogénico (indicador de cor), que através de um algoritmo simples permite determinar a espécie de levedura infetante, no tempo máximo de 72 horas.

Atendendo a que as leveduras do grupo parapsilosis são responsáveis «por cerca de 25 por cento das infeções fúngicas generalizadas em doentes imunodeprimidos, com uma elevada taxa de mortalidade associada», esta ferramenta é essencial para o diagnóstico clínico e para o controlo das infeções hospitalares porque «a rápida e correta identificação de espécies envolvidas na infeção fúngica são muito importantes para auxiliar o médico na prescrição do tratamento mais eficaz», acentua Teresa Gonçalves.

De custo muito reduzido, se a indústria revelar interesse, a tecnologia está pronta a entrar no circuito comercial dentro de seis meses.

A investigação foi financiada pelo ProtoTransfer - iniciativa desenvolvida no âmbito do projeto transfronteiriço INESPO II, um programa dirigido a professores, estudantes, doutorandos, docentes e bolseiros de investigação e que aposta em atividades de transferência de conhecimento, mediante a materialização e desenvolvimento de um protótipo, para a obtenção de um produto ou processo com possibilidades de ser inserido no mercado.

artigo do parceiro: Nuno Noronha

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