Cientistas revelam mais dados sobre os genes e o seu papel no aparecimento de doenças

Um grupo de cientistas divulgou mais dados sobre o epigenoma humano, que regula todas as mudanças nos genes que desempenham um papel importante no desenvolvimento e no aparecimento de doenças.
créditos: AFP

O “primeiro mapa exaustivo do epigenoma de um grande número de células humanas” foi divulgado na revista Nature e inclui 20 estudos de investigadores que participam no programa “Epigenomics”, lançado em 2006 pelos Institutos Nacionais de Saúde.

Depois do genoma humano ter sido sequenciado, os cientistas pretendem agora perceber como a ativação dos genes pode ser influenciadas pela dieta alimentar e pelo meio ambiente.

O mecanismo passa pela epigenética: uma espécie de etiquetas químicas ligadas ao ADN, o código genético herdado para fazer e sustentar a vida.

Aquelas etiquetas não alteram os genes, mas influenciam se determinados genes estão ligados ou desligados, o que, por sua vez, influência como a células são e agem.

Dieta e tabaco parecem influenciar genes

Segundo os cientistas, cada vez há mais evidências de que os epigenomas desempenham um papel em doenças como o cancro, Alzheimer, autismo e cardíaca e parece que deixam de funcionar com a idade ou pelas escolhas de vidas, nomeadamente devido ao consumo de tabaco e pela dieta alimentar.

Os estudos divulgados descrevem os epigenomas de 111 diferentes tipos de células, incluindo do cérebro, músculos, fígado, pele e de células fetais.

Os novos estudos juntam-se aos anteriores 16, divulgados em 2012.

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