De causa sobretudo genética, esta patologia é agravada pela obesidade, a ocupação profissional (vibração provocada em trabalhadores que usam martelos pneumáticos ou sobrecarga provocada pelo transporte de pesos), doenças endócrinas (diabetes mellitus, acromegalia e outras) e doenças metabólicas (como a doença de Paget, gota, etc.). É mais frequente a partir dos 40 anos.

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"Os principais sintomas são dores intensas, normalmente na parte inferior das costas, sensação de peso, queimadura ou formigueiro na coluna, dificuldade em realizar movimentos simples como andar ou sentar e diminuição de força nas pernas", explica o médico.

"Estes sinais pioram quando a pessoa fica muito tempo na mesma posição, sobretudo dobrada ou faz algum esforço físico. Rigidez matinal pode acompanhar o quadro, assim como perda da flexibilidade da coluna", acrescenta.

Segundo Manuel Tavares de Matos, o diagnóstico pode ser feito com recurso a avaliação clínica, observação do doente, complementado com radiografias e ressonância magnética.

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"O tratamento é variável e depende da causa, idade da pessoa, atividade, esperança de vida, qualidade do suporte ósseo, níveis atingidos, etc. O tratamento dos sintomas pode ser feito com analgésicos, anti-inflamatórios, fisioterapia (recuperação funcional e meios físicos anti-inflamatórios). Pode ainda ser necessário o recurso a tratamentos cirúrgicos como a substituição artroplástica do disco, a fusão de vértebras adjacentes ou a infiltração com corticoides e/ou analgésicos", esclarece.

Para prevenir a espondilartrose é importante evitar esforços desnecessários, manter o peso dentro dos padrões considerados normais ou fazer atividade física de modo regular (como caminhadas, bicicleta ou hidroginástica, por exemplo), sugere o especialista.

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