Tacto

O sentido que protege o nosso organismo

É o único dos cinco sentidos que temos que não está localizado unicamente na cabeça.

O tacto estende-se por toda a pele do corpo e provoca milhares de sensações.

As sensações tácteis servem para avisar o cérebro das condições gerais do corpo, das suas necessidades e da situação do meio envolvente imediato.

Podem ser de contacto agradável ou desagradável, de sensação de calor ou de frio, de dor física ou de bem-estar total.

Porque sentimos dor?

Quando um estímulo ultrapassa os limites normais, é captado pelas terminações nervosas da pele, «através dos neurónios, que o comunicam ao cérebro, provocando dor», explica Leonor Girão, dermatologista no Hospital da Força Aérea, em Lisboa, e membro da direcção da Associação Portuguesa de Cancro Cutâneo (APCC).

Se a pele tocar num papel em chamas, a sensação já não é de calor mas sim de muita dor, que ultrapassa a primeira. Quando as células são danificadas, provocam um impulso das terminações nervosas, que é transmitido ao cérebro com a mensagem de dor. «O cérebro, por sua vez, responde com o reflexo de movimento (afastar a pele agredida da agressão, por exemplo) e tenta compensar com a libertação de endorfinas, que bloqueiam a dor», acrescenta a dermatologista.

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