Como e quando saber o sexo do bebé?

Por Germano de Sousa

A determinação do sexo do bebé é possível a partir das oito semanas de gravidez através de técnicas de biologia molecular. Trata-se de um procedimento simples que exige apenas uma pequena amostra de sangue da grávida, pelo que não há riscos associados, nem para a mãe nem para o bebé.

Em que se baseia?

Durante a gravidez, uma pequena quantidade de células do bebé passa para o sangue da mãe (entre 1 a 6 células por cada mililitro de sangue materno).Para além de células intactas, também existe material genético (ADN) do bebé na circulação materna.

Depois do nascimento, as células fetais podem permanecer na circulação materna por longos períodos, enquanto o ADN fetal livre é rapidamente eliminado após o parto. Deste modo, estudar o ADN fetal livre em vez das células fetais, representa uma maior garantia de que o material analisado provém da gestão em curso.

A técnica de PCR (reação de amplificação em cadeia) tem uma elevada sensibilidade, permitindo detetar pequenas quantidades de ADN fetal em circulação no sangue da grávida. No entanto, é preciso ter a certeza que se está a analisar o ADN do bebé e não o da grávida, dado que ambos estão presentes na circulação materna. Esta é razão pela qual este teste procura identificar fragmentos presentes exclusivamente no bebé.

O sexo masculino é definido pela existência de um cromossoma X e de um cromossoma Y e o sexo feminino pela existência de dois cromossomas X. O cromossoma Y é, portanto, exclusivo dos homens. Deste modo, e salvo algumas situações excecionais, se existir material genético do cromossoma Y no sangue de uma mulher grávida, terá de ser proveniente de um feto do sexo masculino. Por outro lado, a identificação de um feto do sexo feminino é feita por exclusão, isto é, a ausência de material genético do cromossoma Y no sangue de uma mulher grávida indica que o bebé não é do sexo masculino, tratando-se de uma menina.

Quando se deve fazer este teste?

A concentração de ADN fetal no sangue materno aumenta ao longo da gravidez. Embora existam estudos que demonstram ser possível detetar o ADN fetal no sangue da grávida a partir da 5ª semana de gestação, quanto maior a idade gestacional, maior a sensibilidade e mais fácil a determinação do sexo fetal.

Assim, sugere-se que a determinação do sexo do bebé seja realizada apenas a partir da 8ª semana de gravidez, altura em que o resultado do teste será correto em 99% dos casos.

E como se pode fazer este teste?

Em primeiro lugar, deve assegurar-se que está grávida, uma vez que este teste se baseia apenas na existência ou ausência de material genético do cromossoma Y, pelo que o resultado para uma mulher que não esteja grávida será “feto do sexo feminino.

É também muito importante saber com precisão o tempo de gravidez, uma vez que o teste não é tão rigoroso antes das 8 semanas, sendo maior a possibilidade de o sexo do bebé não ser corretamente identificado.

A melhor maneira de ter a certeza quanto ao seu tempo de gravidez é através de uma ecografia.

Em mulheres com ciclos menstruais regulares, a data da última menstruação dá uma ideia razoável (ainda que menos rigorosa do que a ecografia) do tempo da gravidez.

Se os seus ciclos são irregulares, não é possível estimar corretamente o tempo de gravidez sem realizar uma ecografia. Se tiver dúvidas a este respeito deverá consultar o seu médico.

Por Germano de Sousa

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