Proteína que se encontra em corais australianos bloqueia vírus da sida

Cnidarinas impedem que a infeção penetre nos tecidos, segundo experiências laboratoriais
30 de abril de 2014 - 08h30
Uma classe de proteína que se encontra em corais das águas australianas impede que o vírus da sida penetre nas células do sistema imunitário humano, revela um estudo apresentado na terça-feira num congresso nos Estados Unidos.
As proteínas em causa, chamadas cnidarinas, existem em corais das águas costeiras do norte australiano, tendo os investigadores se fixado nelas depois de examinarem milhares de extratos naturais no acervo biológico do Instituto Nacional do Cancro norte-americano.
O coordenador do estudo, Barry O'Keefe, assegurou, na reunião anual de Biologia Experimental, em San Diego, que tais proteínas bloqueiam a infeção do VIH e "parecem fazê-lo de uma maneira completamente nova".
Os cientistas identificaram e "purificaram" as cnidarinas e provaram a sua atividade contra estirpes do vírus da sida produzidas em laboratório.
Na apresentação do estudo, Barry O'Keefe descreveu como "surpreendentemente potente" a capacidade destas proteínas bloquearam o VIH em concentrações de mil milionésimo de grama, quantidade suficiente para impedir que ocorra o primeiro passo da transmissão do vírus: a penetração do VIH na célula do sistema imunitário, conhecida por célula T.
As cnidarinas ligam-se ao vírus e impedem que se funda com a membrana da célula T, pelo que os cientistas creem que estas proteínas têm um mecanismo de ação único.
Lusa
artigo do parceiro: Nuno de Noronha

Comentários