Cientistas identificam gene potenciador do cancro do fígado

Uma equipa de cientistas, com um português, identificou um gene que pode levar ao envelhecimento precoce e ao cancro do fígado, o que permite apontar caminhos para novos fármacos, revela o investigador Bruno Vaz.
créditos: AFP/PASCAL LACHENAUD

"O que observamos a nível molecular nesta publicação da função que esta proteína tem, da função deste gene, acrescenta uma peça fundamental para perceber o que se passa durante a transformação tumoral e, ao adicionar esta peça extra, adiciona também a possibilidade de desenvolver um novo target de terapia", explicou à agência Lusa o investigador da Universidade de Oxford.

O trabalho, que juntou médicos, geneticistas e biólogos moleculares e foi recentemente publicado na revista Nature Genetics, permitiu identificar uma nova situação patológica, envelhecimento precoce e formação de tumor no fígado, uma nova causa genética, mutações no gene SPRTN, e identificar a função de uma proteína responsável pela instabilidade genética.

Uma informação dos cientistas da Universidade de Oxford explica que o leque de possíveis causas genéticas para o cancro estende-se a mais de uma centena de síndromes genéticos raros.

Apesar de estes síndromes afetarem um número limitado de pacientes, o seu estudo é "crucial na compreensão dos processos moleculares do desenvolvimento tumoral, permitindo identificar fatores chave e alvos de novas estratégias terapêuticas".

Em determinadas situações patológicas, as mutações são diretamente transmitidas dos pais para os filhos, sendo suficientes para aumentar a possibilidade de formação de tumores, um dos exemplos que passou a ser mais conhecido é o gene BRCA1/2, que causa 25% dos tumores da mama, recentemente publicitado pela atriz norte-americana Angelina Jolie.

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