Vacina que reforça ação da BCG é nova esperança contra tuberculose

Atualmente, a vacina disponível é pouco eficaz.

Investigadores da Universidade McMaster, em Ontário (Canadá), divulgaram o sucesso de uma nova esperança na luta global contra a tuberculose em forma de vacina. O medicamento foi criado para agir como um reforço para BCG, atualmente a única vacina contra a tuberculose disponível.

 

«A BCG foi descoberta na década de 1920 e desde então tem sido utilizada em todo o mundo. A nova vacina tem como objetivo reativar elementos do sistema imunológico que diminuem ao longo do tempo após a vacinação com a BCG», afirmam os investigadores.

 

Depois de quase uma década de testes, os investigadores começaram o primeiro ensaio clínico em humanos em 2009, com 24 voluntários saudáveis, incluindo 12 que foram previamente imunizados pela BCG.

 

«O objetivo primário foi garantir a segurança de uma única dose, bem como as suas condições de ativar o sistema imunitário», disse Zhou Xing, professor de medicina e patologia molecular do Centro de Pesquisa em Imunologia da Universidade McMaster.

 

Em 2012, a equipa conseguiu comprovar a segurança da vacina, observando uma resposta imunológica robusta na maioria dos integrantes do estudo. «São necessários mais ensaios clínicos para medir o potencial real da vacina antes que ela possa ser introduzida no mercado», acrescentou Zhou Xing.

 

«A tuberculose é uma séria ameaça à saúde pública. Um terço da população mundial está infetado com a bactéria que causa a tuberculose, e a doença continua a ser a segunda causa de morte infeciosa, atrás apenas do VIH. No entanto, a vacina que temos atualmente para o seu controlo é ineficaz», afirma Fiona Smaill, membro da equipa de investigação.

 

 

Maria João Pratt

artigo do parceiro:

Comentários