O centro do mundo à mão de semear

O Hotel Hilton Garden Inn Times Square é central mas garante uma tranquilidade total (fotos)

É o ponto turístico mais visitado do mundo. Por Times Square, a vasta praça que se estende pela área localizada na junção da Broadway com a Sétima Avenida, entre as ruas 42 Oeste e 47 Oeste, na região central de Manhattan, em Nova Iorque, passam anualmente cerca de 39 milhões de turistas. É, sobretudo, uma área comercial, onde todos os prédios são obrigados a exibir ostensivos letreiros luminosos com anúncios que não deixam ninguém indiferente.

É também neste grande largo, composto por vários cruzamentos e esquinas, que até abril de 1904 era conhecido como Longacre Square, o nome original dado pelos colonizadores britânicos, que está localizada a NASDAQ (uma das principais bolsas de valores do mundo), bem como os estúdios da ABC (onde é transmitido diariamente em direto o conceituado programa matinal «Good Morning America»), os famosos estúdios da MTV e os escritórios da Virgin Records.

Quando os fundadores do jornal New York Times construíram no local, no início do século XX, o Times Building, um edifício para abrigar os escritórios centrais da publicação, a praça passou a designar-se Times Square, um local que hoje possui uma das maiores concentrações de empresas da indústria do entretenimento no mundo, além de grandes lojas de famosas marcas internacionais.

É também lá que se pode assistir a uma das maiores festas de passagem de ano do planeta. Mas, apesar da agitação que, dia e noite, se faz sentir nas movimentadas artérias que constituem esta praça, é possível descansar do reboliço da cidade num hotel que, embora esteja localizado a apenas uma rua de distância, é um verdadeiro oásis no centro turístico da cidade.

Moderno, confortável e contemporâneo, o Hotel Hilton Garden Inn Times Square dispõe de 369 quartos. Todos eles foram renovados nos últimos anos. Esta unidade hoteleira vangloria-se ainda de ter «os maiores quartos da categoria de tamanho standard de todos os hotéis da cadeia Hilton Garden Inn de Nova Iorque», como se pode ler na página do hotel no site da empresa.


Nova Iorque dentro e fora do quarto

Os amantes de quartos espaçosos não se vão queixar das condições que o Hotel Hilton Garden Inn Times Square oferece. A decoração, num estilo moderno contemporâneo quase minimalista, é sóbria, discreta e simultaneamente acolhedora e confortável, tal como a cama de tamanho king size que ocupa a área central da divisão.

As paredes, forradas a papel em tons pastel, exibem quadros e fotografias com paisagens de Nova Iorque mas, para sentir a cidade, basta aproximar-se de uma das janelas do quarto. A vista pode não ser a melhor de Manhattan mas a profusão de arranha-céus num horizonte geralmente azulado não deixa de ser sublime.

À noite, com as luzes e com a agitação dos turistas e dos amantes de teatro e de comédias musicais que se dirigem para os teatros da Broadway, é possível contemplar o reboliço da cidade, na total tranquilidade do quarto, sem se deixar incomodar por ele. Como os quartos dispõem de uma máquina de café e de outras bebidas quentes, pode mesmo usufruir de um relaxante chá enquanto se perde na escuridão iluminada da noite.

Se preferir, pode deitar-se a ver televisão no plasma de grandes dimensões fixado numa das paredes ou sentar-se no cadeirão da secretária do quarto e planificar as visitas do dia seguinte. Nas redondezas, além de Times Square, tem a Biblioteca Pública de Nova Iorque (The New York Public Library), um espaço cultural que alberga cerca de 53.000 livros.

Não muito longe ficam ainda atrações muito procuradas pelos turistas, como o Jardim Zoológico do Central Park, o famoso Empire State Building, o Lincoln Center, o Radio City Music Hall, a Grand Central Station (o principal interface rodoviário de Nova Iorque) e o Rockefeller Center com o seu famoso Top of the Rock, que oferece uma das melhores vistas panorâmicas sobre a cidade, permitindo aferir da grandiosidade do Central Park, o principal pulmão verde da urbe.

O Museu de Arte Moderna de Nova Iorque (MoMA), o South Street Seaport Museum, o The Whitney Museum of American Art e o Cloisters Museum & Gardens, o museu localizado em Fort Tryon Park, que foi construído em 1930 e que congrega elementos arquitetónicos inspirados em vários mosteiros e abadias europeias da época medieval, são outras das atrações turísticas que ficam nas proximidades.

Lojas e mais lojas para consumidoras compulsivas

As amantes das grandes lojas têm, também não muito longe dali, as inúmeras superfícies comerciais que fazem da Quinta Avenida uma das mais luxuosas artérias comerciais do mundo. Na Madison Avenue e na Park Avenue, que figuram entre as avenidas mais exclusivas da cidade e onde vivem algumas das principais estrelas norte-americanas, também não faltam exuberantes montras e estabelecimentos.

Antes ou depois de um extenuante passeio pela cidade, não deixe de recuperar energias na Pigalle Brasserie, um café inspirado nos estabelecimentos franceses da década de 1950, situado no edifício adjacente ao hotel, onde pode tomar o pequeno-almoço, almoçar, lanchar, jantar ou, pura e simplesmente, tomar uma bebida. A decoração, de inspiração assumidamente vintage, faz lembrar as dos cafés europeus antigos.

Se não tem medo das alturas, não deve, no entanto, perder o XVI Rooftop Lounge. Localizado na cobertura do edifício, o bar do hotel permite vislumbrar um fabuloso pôr do sol com vista para as águas do Rio Hudson. Para passar o tempo, pode ainda ver televisão num ecrã gigante ou ler gratuitamente o jornal USA Today (de segunda a sexta-feira) na zona de estar do lobby, enquanto desfruta de um café, também ele gratuito nos dias de semana. Nesta zona do hotel, dispõe ainda de internet de banda larga wi-fi grátis.

Ainda no lobby do Hotel Hilton Garden Inn Times Square, encontra ainda um centro de apoio empresarial com computadores, impressora, fax e copiadora, que também pode usar gratuitamente, bem como o Pavillion Pantry, uma loja de conveniência aberta 24/24 horas, onde pode adquirir snacks, bebidas, chocolates e pequenas recordações turísticas.

Este é também um bom sítio para se vir abastecer de água ou de uma guloseima depois de um treino de ginásio no centro de fitness do hotel, um espaço de utilização gratuita à disposição dos hóspedes da unidade hoteleira. Se prefere praticar exercício no recanto do quarto, pode pedir um Stay Fit Kit na receção e exercitar-se em total privacidade, completamente alheada do reboliço da cidade.

O Hotel Hilton Garden Inn Times Square foi, em 2013, agraciado com um TripAdvisor Certificate of Excellence Award, um prémio atribuído às unidades hoteleiras mais elogiadas pelos utilizadores do TripAdvisor, o maior site global de avaliação comparativa de hotéis. O preço médio de um quarto duplo standard varia, em média, entre os 249 dólares (187 €) e os 366 dólares (275 €) mas, se conseguir uma das promoções regularmente disponíveis no site do grupo, pode pernoitar lá por apenas 152 dólares (114 €).

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